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12.000 variedades de semillas regresan a la Tierra después de un largo viaje espacial

Pueblo en Línea  2022:05:10.14:03

Verduras cultivadas de semillas espaciales.(Foto: VCG)

Por Zhao Yimeng

Alrededor de 12.000 semillas transportadas por la nave espacial tripulada Shenzhou XIII han regresado a la Tierra después de haber visitado el espacio.

Las semillas se cultivarán en variedades mayores para complementar los nuevos recursos de germoplasma y garantizar la seguridad alimentaria nacional, afirmaron los expertos.

La lista de "pasajeros", durante el viaje espacial de seis meses, incluyó semillas de hierbas medicinales de la provincia de Yunnan, arroz, hongos comestibles y forraje.

“Proporcionadas por diferentes organizaciones como la Universidad Agrícola de China y la Alianza de Innovación de la Industria de Mejoramiento Espacial, las semillas se utilizarán para diferentes propósitos, centrándose en la investigación básica o la reproducción”, precisó Yang Hongshan, miembro de la Academia de Ciencias Agrícolas de China.

Yang, investigador del Instituto Lanzhou de Ciencias Farmacéuticas, destacó que su instituto envió 158 gramos de semillas de forraje al espacio en la nave espacial Shenzhou XIII. Las 21 piezas incluían semillas de avena, alfalfa, trébol rojo y otras variedades.

Las semillas a bordo de la nave espacial fueron cuidadosamente elegidas para garantizar que puedan cultivarse normalmente después de regresar a la Tierra.

"De acuerdo con nuestros objetivos de mejoramiento, seleccionamos cuidadosamente las variedades de semillas que se espera que sean superiores, ricas en proteínas y que puedan resistir las malas condiciones ambientales", detalló Yang.

A través del mejoramiento espacial, las semillas de las plantas están expuestas a la radiación cósmica y la microgravedad, lo que conduce a mutaciones genéticas que pueden crear variedades de cultivos superiores.

El viaje al espacio es un paso crucial para el cultivo espacial, seguido de experimentos similares en la Tierra.

"Los períodos para que las semillas que viajaron al espacio crezcan en tierras de cultivo y se cultiven en nuevas variedades son diferentes. Se necesitan más de 10 años para criar una nueva variedad de alfalfa. El ciclo para la siembra anual de avena será de dos a tres años, el más corto", explicó Yang.

“Este año o el próximo año, las variedades de alfalfa que llevó Shenzhou XIII pasarán por experimentos de campo”, agregó.

Wang Tao, profesor de la Universidad Agrícola de China, precisó al Science Daily que los mejoradores espaciales están trabajando para seleccionar excelentes variedades que puedan impulsar la industria de las semillas.

Las variedades de alfalfa que tienen altos rendimientos y proteínas, y pueden sobrevivir a diversas condiciones ambientales son importantes para la cría de animales y la seguridad alimentaria del país. Cada año, China necesita 6 millones de toneladas métricas de alfalfa para alimentar al ganado. Actualmente se importa un tercio.

"Cooperar con proyectos aeroespaciales y llevar semillas de alfalfa al espacio acelera en gran medida su proceso de mejoramiento", aseguró Wang.

“El mejoramiento espacial puede proporcionar materiales de reproducción y recursos de germoplasma que son innovadores, seguros y tienen sus propios derechos de propiedad intelectual independientes, obteniendo grandes variedades nuevas en un tiempo relativamente corto”, agregó.

Liu Luxiang, subdirector del Instituto de Ciencias de Cultivos de la Academia de Ciencias Agrícolas de China y experto en mejoramiento espacial, considera que la investigación china sobre el mejoramiento espacial tiene la intención de satisfacer la demanda del mercado.

"La investigación científica tiene como objetivo promover el desarrollo agrícola del país, salvaguardar la seguridad alimentaria nacional y satisfacer las necesidades de los agricultores", afirmó Liu, y agregó que el mejoramiento espacial proporciona ricos recursos de semillas.

Desde que China comenzó en 1987 el cultivo espacial de semillas de cultivos, ha logrado alrededor de 260 nuevas variedades de plantas, incluyendo arroz, soja y verduras. Asimismo, ha plantado en 2,4 millones de hectáreas de tierra. Se estima que el mejoramiento espacial ha generado a China un beneficio económico directo por valor de 200.000 millones de yuanes (29.800 millones de dólares). 

(Web editor: 吴思萱, Zhao Jian)

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