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Los agricultores chinos se animan a diversificar cultivos para erradicar el excedente de maíz

Actualizado a las 28/03/2017 - 14:28
Palabras clave:cultivo,maíz,agricultor,erradicar

Los agricultores de la aldea Houdongjia, en la provincia Heilongjiang, se preparan para trillar el maíz después de haberlo cosechado.

Beijing, 29/03/2017 (El Pueblo en Línea) -Tractores, arados y cosechadoras despiertan con la llegada de la primavera. La maquinaria de la cooperativa rural de Fu Haiwei ya está lista para iniciar el nuevo ciclo agrícola.

Esta cooperativa nacional se encuentra en el municipio Dongguan, en la provincia de Heilongjiang. Cuenta con más de 2.000 hectáreas de tierras cultivadas con maíz regular, su cosecha regular.

Sin embargo, el año pasado la estrategia de cultivo cambió de maíz regularpasaron a sembrarmaíz de frutas.

"El maíz regular ha sufrido una crisis de excedente",destacó Fu. "Las políticas preferenciales de compra del gobierno para el maíz regular están disminuyendo, debido a la presión del inventario existente. Ahora no es prudente almacenar ni expandir el cultivo del maíz regular".

Desde 2016, el país ha estado impulsando la reforma agrícola, instando a los agricultores a diversificar sus cultivos para equilibrar la expansión monoproductora y llegar más a fondoen el desarrollo sostenible de la producción de alimentos, particularmente en la industria del maízregular.

Esta semana, la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China afirmó que la política actual seguirá llevando a cabo la reforma agrícola,permitiendo que el mercado mantengaun protagonimo en la regulación de los precios del maíz y la soja en las provincias del noreste de China y en la región autónoma de Mongolia Interior, principales zonas productoras de maíz y soja.

Muchos agricultores como Fu tienen esperanzas de que la diversificación traerá mejores beneficios.

El año pasado, la cooperativa de Fu creció en más de 200 hectáreas de sembrados de maíz fresco, también conocido como maíz de frutas. Esta variedad tiene un sabor especial y una textura delicada que lo hace más popular y costoso que el maíz regular. También cultivaron más de 200 hectáreas de maíz ensilarpara alimentación animal.

"Cada hectárea de maíz ensilary de maíz fresco generaron 1.500 y 9.000 renmimbi respectivament, mucho más que el maíz regular", reveló Fu. "Ya he firmado un acuerdo con una empresa para proporcionarle este año la producción de 667 hectáreas de maíz fresco".

Para esteciclo agrícola, la provincia Heilongjiang, mayor productora de maíz en China, planea dedicar 666.667 hectáreas para cultivar maíz fresco y verduras.

Después de años de políticas preferenciales, la industria del maízregular ha sufrido una crisis de excedentes debido a la rápida expansión de cultivos y el suministro excesivo.

"El cultivo de maíz regular garantizaba buenos beneficios en el pasado, porque aunque creciera la producción internual, siempre el gobierno lo compraba a buenos precios", admitió Fu. "Pero ahora la relación producción-venta sigue una dinámica diferente."

Desde el 2008, el gobierno chino comenzó a comprar maíz para las reservas del Estado como una manera de proteger a los agricultores locales de los efectos de la crisis financiera mundial. Durante años, la política mantuvo los precios del maíz estables y altos. Sin embargo, debido a losmuchos años de buenas cosechas y el aumento en las importaciones de maíz extranjero han generado un enorme inventario de las reservas de maíz, mientras que la demanda del mercado no crece al ritmo necesario para la rápida salida del producto.

Al darse cuenta que la creciente oferta de maíz era un problema, el gobierno implementó reformas. El año pasado las autoridades anunciaron planes para recortar la producción de maíz y eliminar parcialmente las políticas favorables para este cultivo, lo que provocó que los precios cayeran.

Con este panorama, este año el agricultor Li Shuai dejó de cultivar maíz y se decantó por una inteligente alternativa: plantas medicinales para la industria farmacéutica y cosmética.

Las tierras de Li, situadas en Naiman,Mongolia Interior, producen más de 1.500 millones de kilogramos de maíz anuales.Hace dos años creció en más de 13 hectáreas de maíz regular, pero al caerse los precios, Li sufrió pérdidas.

"El año pasado, el gobierno local conversó sobre comenzar a cultivar plantas medicinales en vez de maíz tradicional y nos ofreció subvención", aseguró Li. "Me guié por el gobierno y gané mucho dinero".

Este año, Li planea alquilar más terrenos para cultivar nuevas variedades de plantas medicinales.

"El maíz siempre ha sido un pilar en la industria agrícola de Naiman, sin embargo su gran protagonismoperjudica a los agricultores debido a la oferta excesiva y el replanteo de políticas gubernamentales favorables para este cultivo", reconoció Bai Hua, funcionario de Naiman.

Las reformas agrícolas ostentansustancialesavances. El Ministerio de Agriculturaprevé que el cultivo de maíz se reduzca este año, mientras el crecimiento de los cultivos de arroz y trigo se mantengan estables. También algunos cultivos más escasos como la soja, los granos enteros y la hierba forrajera de buena calidad disfrutarán de un crecimiento significativo.

"Ahora estamos animando a los agricultores a optimizar la estructura de susáreas de siembra introduciendo el cultivo de plantas medicinales, así como otros tipos de grano", añadió Bai. "Necesitamos cultivar lo que el mercado demande".

 

El Ministerio de Agricultura subrayó que para erradicar el excedente de maíz, es importante sustituirlo por el cultivo de otros productos agrícolas de buena calidad.

"Estoy seguro de que este año será un bueno para la agricultura china. La reforma agrícola ha sembrado la semilla de la esperanza en agricultores como nosotros".concluyó Fu.

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