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China e India deben trabajar juntos para solucionar la contaminación atmosférica

Actualizado a las 17/02/2017 - 15:17
Palabras clave:China,India,contaminación, atmosférica
China e India deben trabajar juntos para solucionar la contaminación atmosférica
China e India deben trabajar juntos para solucionar la contaminación atmosférica

El problema de la contaminación atmosférica en China ha minado la contratación de talentos extranjeros. [Foto: proporcionada]

Por Swaran Singh

Beijing,17/02/2017(El Pueblo en Línea)-Muchas voces instan a las economías emergentes como China e India a tomar la iniciativa en problemas mundiales de gran calado. Sin embargo, hay retos inmediatos que exigen una atención más urgente por parte de ambas naciones. Uno de ellos es la contaminación atmosférica, ya que implica un fuerte peligro para la salud de sus ciudadanos, especialmente en ciudades como Beijing y Nueva Delhi.

En el “Reporte Global de la Calidad del Aire 2017”, emitido conjuntamente por el Instituto de Evaluación de la Salud de Boston y el Instituto de Medición y Evaluación de la Salud de Seattle, se afirma que una larga exposición a las PM2,5 (partículas inhalables con un diámetro de 2,5 micrómetros o menor) contribuyeron a 4,2 millones de muertes en el 2015. Del total de fallecimientos atribuibles, China e India “ostentan” el 52 por ciento.

Desde principios de los noventa, el número de muertes en India que eran atribuibles a las partículas PM2,5 se había mantenido por debajo de las estadísticas de China en 100.000 casos. Hoy, mientras el número en China se ha "estabilizado", en India sigue aumentando.

A pesar de que es difícil establecer un vínculo directo entre la contaminación atmosférica y las muertes directas o indirectas que provoca, su costo económico sí se puede medir. El Banco Mundial asegura que la India perdió un 8 por ciento de su PIB, más de 560 mil millones de dólares, por fallecimientos relacionados con entornos laborales inseguros, pérdidas de horas de trabajo y el aumento de los costos de atención a la salud.

Debido a la necesidad compartida de luchar contra la contaminación del aire, China e India -a pesar de sus diferencias- deben trabajar juntas en erradicar este flagelo que ralentiza el desarrollo.

Siendo un fuerte promotor y defensor en las conferencias sobre cambio climático del principio de "responsabilidades comunes, pero diferenciadas", China debe dar el primer paso para iniciar conversaciones con la India sobre cómo abordar conjuntamente la contaminación del aire que afecta a las grandes ciudades de ambas naciones.

China ha modernizado sus sistemas de regulación, retirando vehículos de alto nivel de emisiones, estimulando la producción y el uso de automóviles respetuosos con el medio ambiente y mejorando el sistema de salud para abordar las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas relacionadas con la contaminación (bronquitis crónica y enfisema).

India también puede aprender de las regulaciones de China para la venta de fuegos artificiales y tomar medidas similares para su disminución, pues la obsesión de los indios con los petardos durante el Festival Diwali es idéntica.

Estrechamente vinculado a la contaminación atmosférica está el problema del tabaquismo pasivo, que provoca la muerte de alrededor de 6 millones de personas cada año. China e India tienen más de 500 millones de fumadores. La Organización Mundial de la Salud ha señalado que, como promedio, fumar reduce la vida en unos 7,5 años. Este es otro problema de salud que los dos países vecinos podrían enfrentar juntos. En este caso, también podrían aprender uno del otro, ya que China busca reforzar sus leyes contra el tabaquismo y la India lucha para implementar las rigurosas leyes ya existentes y promover la conciencia pública sobre este vicio.

Trabajado para mejorar la calidad de vida de su gente, China e India también podrían mejorar su confianza y entendimiento mutuo.

El autor es profesor de la Universidad Jawaharlal Nehru, en Nueva Delhi, India.

 

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