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Actualizado a las 2011:09:05.16:44

Hallan fósiles que demuestran origen tibetano de mamíferos de la Edad de Hielo

Una colección de fósiles hallada en la región autónoma del Tíbet, en el suroeste de China, sugiere que los antepasados de algunos mamíferos gigantes de la Edad de Hielo habrían evolucionado en esta zona.

Los fósiles encontrados en la elevada cuenca de Zanda en las estribaciones de los Himalayas, en la parte suroccidental del Tíbet, incluyen restos del rinoceronte lanoso más antiguo del mundo, una de las especies más icónicas de la Edad de Hielo, según una reciente declaración de la Academia de Ciencias de China (ACC).

La investigación fue llevada a cabo por un equipo de científicos chinos y extranjeros encabezado por Deng Tao y Wang Xiaoming, investigadores del Instituto de Paleontología Vertebrada y Paleoantropología de la ACC.

El recientemente descubierto rinoceronte lanoso tibetano, bautizado Coelodonta Thibetana, vivió a mediados del Plioceno, hace unos 3,7 millones de años, antes de la Edad de Hielo o Pleistoceno, que comenzó unos 2,8 millones de años atrás.

De acuerdo con la ACC, el rinoceronte lanoso no sería la única especie de antepasados de los numerosos mamíferos de la Edad de Hielo que se habría primero adaptado al frío tibetano.

Los inviernos gélidos de los altiplanos del Tíbet ayudaron a los rinocerontes lanosos tibetanos y a otros antepasados de la era glacial a adaptarse y prepararse para la llegada de la Edad de Hielo, dice el escrito.

"Esto significa que dichos animales evolucionaron primero en el Tíbet", indicó Deng.

Algunas hipótesis anteriores conjeturaban que estos animales originaron en las regiones del Ártico.

Deng señaló que registros de fósiles previos apuntaban a que el rinoceronte lanoso evolucionó en Asia pero no aclaraban su ascendencia más antigua. "Los nuevos descubrimientos en el Tíbet han sacado a la luz a los representantes más primitivos de este género", manifestó.

A medida que comenzaba la Edad de Hielo, el rinoceronte lanoso abandonó gradualmente los altiplanos tibetanos para instalarse en otras zonas cada vez más bajas del norte de Eurasia, hasta que finalmente evolucionó hacia un mamífero de la época glacial, agregó el experto.

El hallazgo de estos importantes nuevos fósiles fue publicado en la prestigiosa revista científica Science, el viernes. (Xinhua)

05/09/2011

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