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Descubren microalgas en el desierto de Atacama

Actualizado a las 16/05/2014 - 10:02
El desierto de Atacama, en el Norte Grande de Chile, está considerado el lugar más seco del planeta.
Palabras clave:desierto,Atacama
Descubren microalgas en el desierto de Atacama
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Fuente:Agencia

16/05/2013 (El Pueblo en Línea) - El desierto de Atacama, en el Norte Grande de Chile, está considerado el lugar más seco del planeta. En la zona central de este desierto de 105.000 km² de extensión se han registrado periodos históricos de hasta 400 años sin lluvias.

Un equipo de investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), con sede en Madrid, han descubierto en esta zona extremadamente árida colonias de microalgas que viven en el interior de las halitas, rocas compuestas de sal común (NaCl). Es la primera vez que se demuestra la presencia de un microorganismo fotosintético y eucariota, un alga, dentro de halitas en un ambiente híper árido.

El agua que almacenan estas rocas se evapora rápidamente por la intensidad de los rayos de sol y, por la noche, cuando aumenta la humedad relativa, las halitas recuperan el agua que necesitan las microalgas para vivir. Los datos del estudio sitúan el límite para la vida de las algas en que continuamente se produzca el fenómeno de la delicuescencia, es decir, que se llegue a alcanzar diariamente el 75% de humedad relativa para que las halitas absorban suficiente vapor de agua y la transformen en agua líquida.

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