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Se desvela el origen de la Luna

Actualizado a las 18/10/2012 - 14:00
Investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis y de la de California en San Diego creen haber descubierto en las rocas lunares la evidencia de que nuestro satélite natural se formó en un golpe de billar cósmico.
Palabras clave:Luna,astronomía
Se desvela el origen de la Luna

Fuente: Agencias

Investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis y de la de California en San Diego creen haber descubierto en las rocas lunares la evidencia de que nuestro satélite natural se formó en un golpe de billar cósmico.

Aun que es ampliamente conocido que la Luna fue formado por el choque entre la Tierra y Theia, un enorme cuerpo planetario del tamaño de Marte, la teoría del gran impacto ha quedado un enigma que los científicos no eran capaces de probarlo.

Los investigadores, que publican sus conclusiones en la revista Nature, utilizaron avanzados instrumentos tecnológicos como un espectrómetro de masas para analizar las firmas químicas de las rocas lunares obtenidas durante las misiones Apolo (11, 12, 15 y 17) y de meteoritos recogidos en la Antártida, y la compararon con rocas terrestres y marcianas.

Los datos revelan nuevos descubrimientos de unos elementos conocidos como volátiles, que ofrecen información clave de cómo se formaron y evolucionaron los planetas.

Los científicos descubrieron que uno de estos elementos volátiles, el zinc, apenas se encuentra en la Luna, lo que les lleva a concluir que, por fuerza, un evento de «escala planetaria» ocurrió en la historia de nuestro satélite natural. «¿Cómo eliminar todos los compuestos volátiles de un planeta, o en este caso, de un cuerpo planetario? Necesitas algún tipo de evento de fusión al por mayor para proporcionar el calor necesario para evaporar el zinc», explica el geoquímico James Day, de la Universidad de San Diego.

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