El Curiosity, no tan rápido como Bolt, pero se mueve
El Curiosity, no tan rápido como Bolt, pero se mueve
El Curiosity, no tan rápido como Bolt, pero se mueve
(SPANISH.CHINA.ORG.CN) – Al lado del plusmarquista mundial de los 100 metros planos, el bólido jamaicano Usain Bolt, el laboratorio rodante Curiosity parecería más bien estático. Pero lo cierto es que los 109 metros que el vehículo ha recorrido desde que el 22 de agosto pasado echó a andar por la superficie de Marte resultan toda una proeza para la humanidad.

La distancia, que algunos pudieran considerar insignificante si se tiene en cuenta que apenas rebasa el largo de un campo de fútbol, constituye un paso avance gigantesco para la NASA, pues equivale a aproximadamente una cuarta parte de lo que el Mars Science Laboratory deberá recorrer hasta Glenelg, el punto elegido por los científicos a cargo de la misión para comenzar a hacer los análisis de las rocas y el suelo marciano.

Aunque desde hace varios días el Curiosity está estacionado en un área plana, lo cierto es que no ha dejado de moverse. Los ingenieros a cargo de controlar cada uno de sus movimientos y equipos han aprovechado esta pausa para realizar varias pruebas de funcionamiento con el brazo articulado, de dos metros de longitud, que lleva varios instrumentos, como una perforadora para tomar muestras del subsuelo y un recolector de tierra para depositar las muestras en cavidades de análisis instaladas a bordo.

En el brazo robótico se encuentra también la cámara que se utilizará para tomar primeros planos de rocas y suelo, obteniendo así información complementaria de la que proporcionarán los instrumentos de análisis geoquímico.

La cámara, capaz de mantener el foco entre 2,1 centímetros e infinito, ha sacado varias imágenes de la parte inferior del propio vehículo, incluidas las ruedas. En la fotografía de las tres ruedas se distingue al fondo la ladera del monte Sharp que está en el centro del cráter Gale, precisó El País.

Las fotos se han tomado en el sol (día marciano) 34 de la misión, o 9 de septiembre en la Tierra. “Estamos todavía aprendiendo a utilizar este rover, es una máquina tan complicada que el proceso de aprendizaje es una escalera empinada”, declaró Joy Crisp, segunda de a bordo en la dirección científica de la misión del Curiosity.

Cuando concluyan los ensayos del brazo robótico y sus instrumentos, el robot retomará la marcha hacia Glenelg, avanzando hacia el este, y tardará unas pocas semanas en llegar a su destino, según la NASA.