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Fósiles falsos afectan a los proyectos de investigación

Actualizado a las 06/09/2012 - 13:32
Pekín, 06/09/2012(El Pueblo en Línea)-Los fósiles falsos engañan a científicos y museos, ha advertido un paleontólogo de alto rango, después de un experto se viese obligado a retirar un ensayo polémico que aseguraba que el guepardo proviene de China.
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Fósiles falsos afectan a los proyectos de investigación

Shanghai, 06/09/2012(El Pueblo en Línea)-Los fósiles falsos engañan a científicos y museos, ha advertido un paleontólogo de alto rango, después de un experto se viese obligado a retirar un ensayo polémico que aseguraba que el guepardo proviene de China.

Según Li Chun, investigador asociado del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleo-antropología de la Academia China de Ciencias, las falsificaciones se han generalizado y se han convertido en un grave riesgo para proyectos de estudio reales.

"Creo que muchos expertos son víctimas de los fósiles falsos", dijo, antes de estimar que más del 80 por ciento de los especímenes de reptiles marinos en exhibición en los museos chinos "han sido alterados".

"Sin formación profesional en paleontología, es imposible que los investigadores puedan diferenciar los fósiles falsos de los auténticos".

La alerta de Li llega un mes después de la publicación de un ensayo de Huang Ji, un científico chino y el investigador danés Per Christiansen sobre una supuesta nueva especie de guepardo de origen chino.

La pieza clave de evidencia era un cráneo fosilizado encontrado en la provincia de Gansu, que podría tener unos 2,5 millones años.

Este descubrimiento, publicado en revistas de todo el mundo declaraba la nueva especie como la más antigua de la familia de los guepardos, desbancando la teoría de que este animal tenía sus orígenes en América del Norte.

El 21 de agosto, el diario publicó una retractación.

"En los últimos años he llevado a cabo investigaciones sobre una serie de problemas de mi ensayo, y me pareció que había errores", dijo Huang, un investigador del Museo de Ciencia y Tecnología de Shanghai, que tiene un gran interés en el origen de las especies felinas.

"Decidí que debía solucionar el problema, así que pedí que retiraran el ensayo", dijo.

El ensayo ha estado rodeado de controversia desde el principio. Varios científicos han cuestionado la validez del cráneo.

Sin embargo, Li dijo: "No creo que Huang haya usado un fósil falso intencionadamente. Su campo de trabajo son los animales modernos, que es muy diferente de la paleontología.".

Deng Tao, paleontólogo de vertebrados del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleo-antropología, dijo que se podía ver que el cráneo era falso a primera vista.

"El lateral del cráneo muestra claramente que el pómulo es anormalmente alto y robusto, y se ve la marca donde han unido un hueso falso al cráneo.

"La espalda no es original. La superficie es demasiado anormal".

Como especialista en mamíferos del Cenozoico en la Cuenca Linxia, donde supuestamente apareció el cráneo, Deng había visto diferentes tipos de fósiles falsos.

"Probablemente para hacer que parezcan más reales, aumentando así su valor comercial, los comerciantes chinos de fósiles fabrican numerosos fósiles falsos. Ha crecido el número de fósiles con fragmentos óseos pegados de diferentes tipos de animales", dijo.

Li recordó la primera vez que vio un fósil falso, cuando todavía iba a la escuela de secundaria.

"No sabía nada acerca de paleontología, pero estaba muy interesado en los animales modernos", dijo. "Vi un fósil muy mal falsificado en una tienda de Pekín, simplemente eran marcas de color en una piedra común, pero pensaba que había descubierto una especie muy importante, y me emocioné mucho".

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