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NASA lanza dos sondas para estudiar cinturones de radiación

Actualizado a las 31/08/2012 - 09:59
WASHINGTON, 30 ago (Xinhua) -- La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de Estados Unidos lanzó antes del amanecer de hoy las Sondas para Tormenta del Cinturón de Radiación (RBSP, por sus siglas en inglés) desde la Estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral.
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NASA lanza dos sondas para estudiar cinturones de radiación

WASHINGTON, 30 ago (Xinhua) -- La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de Estados Unidos lanzó antes del amanecer de hoy las Sondas para Tormenta del Cinturón de Radiación (RBSP, por sus siglas en inglés) desde la Estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral.

Los dos satélites, cada uno con un peso de poco menos de 1.500 libras (680,38 kilos), constituyen la primera misión con dos naves espaciales creada para investigar estas peligrosas regiones del espacio cercano a la Tierra, conocidas como cinturones de radiación.

Esos dos cinturones, llamados como su descubridor, James Van Allen, rodean el planeta y están llenos de partículas altamente cargadas. Los cinturones son afectados por tormentas solares y erupciones masivas de la corona y en algunas ocasiones aumentan dramáticamente. Cuando esto ocurre, pueden representar peligro para las comunicaciones, las señalaes de satélites GPS y para vuelos espaciales humanos.

Los resistentes satélites RBSP pasarán los próximos dos años girando en órbitas excéntricas en ambos cinturones Van Allen. Al tener dos artefactos espaciales en diferentes regiones de los cinturones al mismo tiempo, los científicos finalmente podrán reunir datos desde el interior de los propios cinturones, para entender cómo cambian en el espacio y en el tiempo.

Los diseñadores reforzaron los RBSP con un blindaje especial de protección y resistentes sistemas electrónicos para operar y sobrevivir en esta compleja región del espacio, el cual es evitado por otras naves espaciales. Además, un transmisor del clima espacial enviará datos seleccionados de esos instrumentos las 24 horas del día, dando a los investigadores información sobre las condiciones actuales cerca de la Tierra.

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