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Exclusiva de China: Científicos chinos buscan sitio para telescopio solar gigante

Actualizado a las 27/08/2012 - 10:04
BEIJING, 26 ago (Xinhua) -- Científicos chinos están buscando el sitio para instalar un telescopio solar gigante, que será el más grande del mundo en las dos próximas décadas y que aportará datos que ayuden a comprender las actividades solares.
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Exclusiva de China: Científicos chinos buscan sitio para telescopio solar gigante

BEIJING, 26 ago (Xinhua) -- Científicos chinos están buscando el sitio para instalar un telescopio solar gigante, que será el más grande del mundo en las dos próximas décadas y que aportará datos que ayuden a comprender las actividades solares.

El Telescopio Solgar Gigante Chino (TSGCh), o uno de "los telescopios solares en tierra de próxima generación", encabezará un área de observación solar en 20 años, si la construcción es aprobada y comienza en el año 2016. Esto fue declarado por el profesor Deng Yuanyong, director de la Estación de Observación Solar Huairou de los Observatorios Astronómicos Nacionales (OAN) de la Academia de Ciencias de China (ACCh).

El proyecto nacional con un prosupuesto de unos 90 millones de dólares USA fue propuesto por la comunidad solar completa de China.

Tiene el objetivo de construir un telescopio solar infrarrojo y óptico muy grande que tenga una resolución espacial equivalente a un telescopio de 8 metros de diámetro y poder de absorción de luz equivalente a un telescopio de apertura completa de 5 metros de diámetro, dijo Deng a Xinhua. El profesor hizo las declaraciones en la XXVIII Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (UAI, por sus siglas en inglés), que empezó en Beijing el 21 de agosto y durará dos semanas.

El telescopio solar en tierra más grande del mundo en uso actualmente es el telescopio solar de un metro de Suecia. Alemania y Estados Unidos pronto pondrán en operación telescopios de 1,5 y 1,6 metros, respectivamente.

Deng, uno de los impulsores del proyecto, dijo que el TSGCh obtendrá mediciones precisas del vector del campo magnético solar con alta resolución espacial y detectará las estructuras finas del campo magnético y del campo dinámico del sol.

Las estructuras magnéticas elementales tienen un papel clave en el proceso de todo tipo de interacciones magnéticas solares. Sin embargo, después de más de 100 años de desarrollo, la naturaleza del campo magnético sigue siendo uno de los más grandes misterios de la física solar.

El TSGCh superará las capacidades de los grandes telescopios ópticos que tienen planeados otros países, como el estadounidense Telescopio Solar de Tecnología Avanzada (ATST, por sus siglas en inglés), que va ser instalado en Hawaii, y el europeo Telescopio Solar Europeo (EST, por sus siglas en inglés). Ambos están diseñados para tener un diámetro de 4 metros.

Deng dijo que se tiene previsto que el periodo de construcción del TSGCh sea de entre 10 y 15 años.

El profesor explicó que la detección de la estructura fundamental del campo magnético siempre requiere resolución espacial, temporal y espectral y el máximo de sensibilidad posible.

Como la radiación solar en la región infrarroja es muy débil, se requiere recabar más fotones con un telescopio más grande, lo cual exige no sólo una alta resolución sino también una elevada sensibilidad magnética, dijo Deng.

"Los resultados de simulación y análisis mostraron que el diseño actual podría satisfacer la demanda de la mayoría de los casos de ciencia no sólo en la banda infrarroja sino también en la banda casi infrarroja e incluso en la banda visible", afirmó.

El mejor sitio en China para las observaciones solares se halla en el Lago Fuxian del Observatorio de Yunnan en el suroeste de China. Sin embargo, como el TSGCh trabajará principalmente en infrarrojo, este sitio no es ideal, comentó Deng.

En 2010, la comunidad solar china emprendió un proyecto cuatrienal llamado "estudio del sitio para observaciones solares en la parte occidental de China", que fue apoyado por la Fundación Nacional de Ciencia de China para hallar el mejor sitio para el telescopio gigante y para otros proyectos solares.

Lin Jun, científico en jefe del Observatorio Yunnan de la Academia de Ciencias de China, dijo que la parte oeste del país, incluidas la región autónoma del Tíbet y las provincias de Yunnan y de Sichuan, podría ofrecer más sitios posibles para establecer el telescopio por las condiciones geológicas y climáticas correctas.

"El sitio debe estar alejado del ajetreo de las ciudades, así como de la moderna industrialización", dijo Lin, quien agregó que el telescopio también observará la energía solar y el cambio del medio ambiente local.

En enero de 2010, el TSGCh fue seleccionado y recomendado por la ACCh a la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (CNDR), el planificador económico de China encargado de aprobar los principales proyectos de infraestructura, como el "principal proyecto científico básico nacional del 2016 al 2030".

En noviembre de ese año, el telescopio fue seleccionado por la CNDR como un proyecto de planificación de astronomía del decimocuarto al decimoquinto planes quinquenales (2021-2025 ó 2026-2030).

El proyecto astronómico de largo plazo fue propuesto en 2009 por los Observatorios Astronómicos Nacionales, el Observatorio de Yunnan, el Observatorio de la Montaña Púrpura en Nanjing, la Universidad de Nanjing, el Instituto de Tecnología Optica Astronómica de Nanjing y por la Universidad Normal de Beijing, que son los principales grupos de investigación solar de China.

"Como el TSGCh sigue en su etapa muy temprana, estamos buscando una mayor colaboración internacional", dijo Deng.

Además, algunos proyectos astronómicos de gran escala en China ofrecerán experiencia para la construcción del TSGCh. Entre ellos están el Telescopio Espectroscópico de Fibra de Objetos Múltiples del Gran Area del Cielo (Lamost), completado en 2008 en Xinglong, en la provincia septentrional de Hebei, y el Telescopio de Radio Esférico de Apertura de 500m (FAST), que será concluido en 2016 en el distrito de Pingtang de la provincia suroccidental de Guizhou.

China tiene otros planes ambiciosos para construir telescopios en el espacio. "Estamos planeando telescopios solares tanto en tierra como en el espacio", dijo Deng, quien agregó que China está planenado emprender el proyecto del Telescopio Solar Espacial (TSE), que fue propuesto por primera vez en la década de los 90.

Un telescopio óptico de un metro de diámetro, equipado con dos espectógrafos bidimensionales en tiempo real y un polarímetro de alta precisión será enviado al espacio para observar las estructuras básicas y entender el campo magnético solar, dijo.

El TSE chino superará al telescopio espacial de medio metro de diámetro de la misión solar Hinode japonesa lanzada en 2006 con la colaboración de Estados Unidos y Reino Unido, dijo Deng.

"La observación astronómica a través de telescopios espaciales evita las inteferencias ocasionadas por la atmósfera terrestre", dijo Lin Jun.

Sin embargo, debido a la dificultad y a los riesgos de las misiones espaciales, trabajar desde la Tierra es una mejor forma de desarrollar la tecnología y de acercarse a su uso posterior para misiones espaciales, afirmó.

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