Muere astronauta estadounidense Neil Armstrong
Muere astronauta estadounidense Neil Armstrong
Muere astronauta estadounidense Neil Armstrong
Imagen de archivo sin fechar de Neil Armstrong, comandante de la aeronave Apolo 11, portando su traje de astronauta. Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la luna en 1969, murió el sábado a la edad de 82 años en Ohio, Estados Unidos de América, días después de superar una operación de corazón, informó la prensa local.

WASHINGTON, 25 ago (Xinhua) -- El astronauta estadounidense Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la superficie de la Luna, falleció hoy a la edad de 82 años.

"Tenemos el corazón destrozado al compartir la noticia de que Neil Armstrong ha fallecido debido a complicaciones cardiovasculares", declaró la familia en un comunicado, sin especificar el lugar del deceso.

Al describir al astronauta como "un reticente héroe estadounidense que siempre creyó que sólo había cumplido con su trabajo", el comunicado señala "él sirvió a la nación con orgullo, como piloto de combate de la Marina, como piloto de prueba y como astronauta".

Armstrong llegó a la Luna el 20 de julio de 1969, a bordo de la nave espacial Apollo 11 y es recordado por su primera frase al tocar la superficie de la Luna de que su pequeño paso era "un enorme paso para la humanidad".

Armstrong y su compañero astronauta Buzz Aldrin pasaron dos horas y media caminando en la Luna, reuniendo muestras, realizando experimentos y tomando fotografías, mientras Michael Collins permaneció en el interior del módulo comando.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, lamentó el deceso de Armstrong, refiriéndose a él como "uno de los mayores héroes estadounidenses, no sólo de su época, sino de todos los tiempos".

"Cuando Neil puso el pie sobre la superficie de la luna por primer vez, materializó un momento de progreso humano que nunca se olvidará", comentó el presidente.

El administrador de la NASA, Charles Bolden, también elogió a Armstrong, diciendo que será recordado por "dar el primer pequeño paso de la humanidad en un mundo más allá del propio".

"A medida que entramos en la siguiente era de exploración espacial, lo hacemos sobre los hombros de Neil Armstrong", afirmó en un comunicado.

Armstrong nació el 5 de agosto de 1930 en Wapakoneta, Ohio, sirvió en la Marina de su país y participó en la Guerra de Corea antes de convertirse en astronauta. Después de la guerra, fue piloto de pruebas en la Estación de Vuelos de Alta Velocidad del Comité Asesor Nacional de Aeronáutica.

Dejó la NASA un año después de la misión del Apollo 11 y se convirtió en profesor de ingeniería en la Universidad de Cincinnati.

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