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Astrónomos obtienen imagen precisa de cuásar con tres telescopios

Actualizado a las 20/07/2012 - 15:45
SANTIAGO, 18 jul (Xinhua) -- La conexión de tres telescopios -en Atacama, Chile, y en Hawaii y Arizona, Estados Unidos- permitió obtener a un grupo de astrónomos internacionales la imagen más precisa hasta ahora del corazón de un cuásar, informó hoy el Observatorio Europeo Austral (European Southern Observatory, ESO).
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Astrónomos obtienen imagen precisa de cuásar con tres telescopios

SANTIAGO, 18 jul (Xinhua) -- La conexión de tres telescopios -en Atacama, Chile, y en Hawaii y Arizona, Estados Unidos- permitió obtener a un grupo de astrónomos internacionales la imagen más precisa hasta ahora del corazón de un cuásar, informó hoy el Observatorio Europeo Austral (European Southern Observatory, ESO).

Los astrónomos conectaron el telescopio Atacama Pathfinder Esperiment (APEX) con el conjunto Submilliter Array (SMA) de Hawaii y el Submillimeter Telescope (SMT) de Arizona, para obtener una imagen del cuásar 3C 279, que contiene un agujero negro supermasivo con una masa 1.000 millones de veces mayor a la del Sol, indicó ESO. En comunicado emitido desde su sede en Berlín, Alemania, y difundido en su portal, el organismo astronómico europeo refirió que con una técnica de conexión de telescopios se lograron niveles de precisión dos millones de veces mayores a los del ojo humano.

La técnica se llama "interferometría de base ancha" (VLBI) y permite que varios telescopios se fusionen y actúen como uno sol, para entregar imágenes en resoluciones en extremo altas y con gran precisión para poder observar el espacio y sus fenómenos.

Los telescopios de mayor tamaño pueden hacer observaciones precisas y la interferometría permite que múltiples telescopios actúen como un solo, uno tan grande como la distancia que los separa, se explica en el comunicado del organismo europeo.

Para observar el cuásar -una clase de galaxia activa muy lejana, que parece estrella- el equipo internacional utilizó los tres telescopios para crear un interferómetro con base transcontinental de 9.447 kilómetros de longitud entre Chile y Hawaii, de 7.174 kilómetros entre Chile y Arizona, y de 4.627 entre Arizona y el archipiélago.

ESO agregó que la conexión de APEX, en Chile, a la red resultó crucial, ya que proporcionó la base ancha de mayor longitud.

"Se trata de un paso crucial hacia el objetivo científico planteado por el proyecto 'Telescopio de Horizonte de Sucesos: obtener imágenes de los agujeros negros supermasivos, tanto del que se encuentra en el centro de nuestra galaxia como de otros", señala el comunicado de ESO, que no precisa cuándo se hizo la conexión.

El organismo astronómico europeo, que opera el observatorio de Atacama, agregó que en el futuro se planea conectar aún más telescopios con esta técnica con el fin de crear el denominado Telescopio de Horizonte de Sucesos (Event Horizont Telescope).

"Este telescopio podrá obtener imágenes de la sombra del agujero negro que se encuentran en galaxias cercanas. La sombra -región oscura vista en contraste con un fondo más brillante- está causada porque la luz se dobla a causa del agujero", agrega.

Con ello podría encontrarse la primera evidencia observacional directa de la existencia de un horizonte de sucesos en un agujero negro, la frontera a partir de la cual ni siquiera la luz puede escapar, explica ESO en el anuncio sobre la conexión.

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