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Submarino tripulado Jiaolong se sumergirá en Mar Meridional de China en 2013

Actualizado a las 17/07/2012 - 10:05
El submarino tripulado chino, Jiaolong, podría sumergirse en alta mar en el Mar Meridional de China en 2013, anunció hoy lunes un funcionario de mando de Jiaolong.
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Submarino tripulado Jiaolong se sumergirá en Mar Meridional de China en 2013

QINGDAO, provincia de Shandong, 16 jul (Xinhua) -- El submarino tripulado chino, Jiaolong, podría sumergirse en alta mar en el Mar Meridional de China en 2013, anunció hoy lunes un funcionario de mando de Jiaolong.

El sumergible, bautizado como un dragón mitológico, atracó el lunes en el puerto de Qingdao, en la provincia oriental china de Shandong, tras concluir una inmersión récord de 7.020 metros de profundidad en la Fosa de las Marianas, en el Océano Pacífico, durante una misión de prueba de 44 días de duración.

Liu Feng, comandante en jefe del campo, dijo que un equipo ha solicitado formar parte de la misión del próximo año.

"Su propuesta está en proceso de evaluación oficial. Una vez superado, supondrá la primera misión de Jiaolong tras los ensayos de inmersión", dijo Liu, quien también es el subdirector de la oficina administrativa de la Asociación del Desarrollo y la Investigación de los Recursos Minerales Oceánicos de China.

De acuerdo con el experto, el plan de investigación submarina tiene como objetivo la obtención de datos de primera mano que faciliten los estudios de la formación y la evolución de la cuenca oceánica.

Jin Jiancai, director administrativo de dicha asociación, indicó que China está acelerando su investigación del fondo oceánico tras el establecimiento de una base nacional de apoyo submarino en la ciudad portuaria de Qingdao, además de la construcción de un nuevo buque matriz para Jiaolong, el sucesor de Xiangyanghong-9, cuya vida útil ha sido de más de 34 años.

Se espera que los dos proyectos estén concluidos en el año 2015.

Eventualmente, China planea construir una estación submarina donde los sumergibles puedan atracar bajo el agua mientras que los submarinistas pueden permanecer trabajando, explicó el diseñador de Jiaolong, Fang Shujia.

Según Liu, las autoridades considerarán incluir candidatas en la misión del próximo año.

Liu reveló que las cualidades físicas y psicológicas son los estándares más importantes a la hora de elegir a los submarinistas.

Cui Weicheng, subcomandante del proyecto y codiseñador de Jiaolong, manifestó que los planes tienen como objetivo el desarrollo de otro submarino capaz de sumergirse hasta los 4.500 metros de profundidad en la próxima etapa de la investigación oceánica.

"La mayoría de los estudios dedicados a la alta mar pueden completarse con un submarino con una capacidad de inmersión de 4.500 metros, que puede reducir los costes de una operación en un 40 por ciento en comparación con el uso de Jiaolong", explicó Cui.

China empezó la construcción de Jiaolong en 2002. Con una inversión de 470 millones de yuanes (74 millones de dólares), realizó su primera inmersión de 1.000 metros en 2009.

Todo el diseño y la tecnología clave del submarino fueron desarrollados por los científicos chinos.

Los exitosos ensayos de Jiaolong en la Fosa de las Marianas han permitido que China se convierta en uno de los países más activos de la investigación submarina. Actualmente, Estados Unidos, Japón, Francia y Rusia encabezan el desarrollo de las tecnologías de exploración submarina y todos cuentan con sus propios sumergibles y bases de apoyo.

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