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Desarrollarán un Facebook para animales

Actualizado a las 26/06/2012 - 16:58
Investigadores de la Universidad de Oxford (sur de Inglaterra) revelaron un estudio en el que crearon un nuevo método para analizar y descifrar las redes sociales que vinculan animales individuales.
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Investigadores de la Universidad de Oxford (sur de Inglaterra) revelaron un estudio en el que crearon un nuevo método para analizar y descifrar las redes sociales que vinculan animales individuales.

“Lo que hemos mostrado ahora es que podemos analizar datos sobre animales individuales para construir un 'Facebook para animales' revelando quién está afiliado con quien, quiénes son miembros de un mismo grupo y qué aves van con frecuencia a ciertos eventos o congregaciones”, explicó Ioannus Psorakis del Departamento de Ingeniería de la Universidad de Oxford.

Psorakis continuó que “en el caso de los seres humanos, esta red social registra quiénes son nuestros amigos, dónde hemos estado y qué compartimos con otros”.

Con este Facebook para animales, las asociaciones de animales pueden tener consecuencias importantes para la supervivencia, influenciando, por ejemplo, la habilidad para hallar pareja y alimentos así como el contagio de enfermedades.

Revelar las redes de relaciones en las complejas sociedades animales es un gran desafío. Es posible registrar, por ejemplo, una gran cantidad de datos sobre horas y sitios en que fueron observadas ciertas aves. Pero es extremadamente difícil inferir de esta enorme cantidad de datos los patrones de vínculos sociales.

Otro de los autores del estudio, Lead Razek, añadió que “este nuevo método nos permitió descubrir los lazos sociales entre las aves. El sistema identifica qué individuos estuvieron en un mismo lugar y descifra si las visitas fueron lo suficientemente cercanas en el tiempo como para considerarlos amigos”.

Raze agregó que “al examinar estas redes descubrimos que coincidían con observaciones de campo hechas por ornitólogos”.

El equipo científico probó su sistema con cerca de un millón de registros sobre carboneros comunes (pequeñas aves en Inglaterra), que registró datos recogidos por dispositivos colocados en miles de aves y sensores que registraron la presencia de cada pájaro en más de 60 comederos esparcidos en el Bosque Wytham, en Oxford.

De acuerdo con los investigadores, los primeros resultados sugieren que las aves no participan en bandadas al azar, sino que interactúan principalmente con otros individuos en comunidades con lazos estrechos.

El nuevo método podría ayudar a comprender cómo se disgrega la información en poblaciones de animales. Los carboneros son conocidos por su capacidad de aprendizaje y con frecuencia eran vistos picoteando botellas abiertas de leche en los balcones de las casas.

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