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Más de 10.000 especies de microbios viven en cada persona

Actualizado a las 18/06/2012 - 15:54
Viviendo sobre nuestra piel o dentro de la nariz y los intestinos, tenemos suficientes bacterias, hongos y otros microbios que reunidos podrí­an pesar, sorprendentemente, más de un kilogramo.
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Más de 10.000 especies de microbios viven en cada persona

Viviendo sobre nuestra piel o dentro de la nariz y los intestinos, tenemos suficientes bacterias, hongos y otros microbios que reunidos podrí­an pesar, sorprendentemente, más de un kilogramo.

Los cientí­ficos han definido cuántas de estas criaturas viven normalmente dentro o sobre nosotros y calculan que una persona sana puede compartir su cuerpo con más de 10.000 especies de microbios.

Así lo indican los resultados del Proyecto Microbioma Humano, que tiene por objetivo definir qué es normal en este misterioso mundo microscópico.

Para esta investigación participaron 242 adultos estadounidenses (129 hombres y 113 mujeres), de los que obtuvieron tejidos de 15 sitios en el cuerpo masculino y de 18 en el cuerpo femenino.

ANALISIS
El objetivo era explorar, por ejemplo, ¿por qué los bichos malos dañan a algunas personas y no a otras?, ¿Qué es lo que modifica la fauna microbiana de una persona y la pone en riesgo de contraer enfermedades que incluyen infecciones simples, el sí­ndrome de intestino irritable y la soriasis?

Los resultados ya están cambiando las concepciones de los cientí­ficos de cómo las personas se mantienen saludables o cómo se enferman.

"Esta es una nueva forma de ver la biologí­a humana y las enfermedades humanas, y es impresionante", dijo el doctor Phillip Tarr, de la Universidad de Washington en St. Louis, uno de los principales investigadores del proyecto de 173 millones de dólares, financiado por los Institutos Nacionales de Salud.

"Estas bacterias no son pasajeros", subrayó Tarr. "Son metabólicamente activas. Como en una comunidad, tenemos que tenerlos en cuenta, de la misma manera en la que tomamos en cuenta el ecosistema en un bosque o en una masa de agua".

Los cientí­ficos saben desde hace mucho que el cuerpo humano convive con billones de gérmenes, lo que llaman el microbioma, pero hasta ahora no sabí­an qué microbios viví­an en qué partes de las personas sanas, y qué es lo que hacen realmente.

Unos 200 cientí­ficos de 80 instituciones de investigación trabajaron juntos durante cinco años en este censo sin precedentes para comenzar a responder estas preguntas. Los resultados fueron publicados en una serie de informes en la revista Nature y las publicaciones de la Biblioteca Pública de Ciencia de Estados Unidos (PLoS por sus siglas en inglés).

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