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Nave espacial comercial de EEUU completa pruebas clave para visitar estación espacial

Actualizado a las 25/05/2012 - 10:38
WASHINGTON, 24 may (Xinhua) -- La compañía privada con sede en California, SpaceX, anunció hoy que su nave espacial Dragón completó pruebas clave en órbita como parte de su histórico intento para ser la primera compañía comercial en enviar una nave espacial a la Estación Espacial Internacional (EEI).
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Nave espacial comercial de EEUU completa pruebas clave para visitar estación espacial

WASHINGTON, 24 may (Xinhua) -- La compañía privada con sede en California, SpaceX, anunció hoy que su nave espacial Dragón completó pruebas clave en órbita como parte de su histórico intento para ser la primera compañía comercial en enviar una nave espacial a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Hoy temprano, los propulsores del Dragón se encendieron y el vehículo se colocó a 2,4 kilómetros de la estación. El vehículo completó dos pruebas clave a esa distancia. El Dragón demostró su GPS (sistema de posicionamiento global) Relativo y estableció un enlace de comunicación con la estación. Los astronautas operaron la luz estroboscópica del Dragón para confirmar que la conexión funcionó.

Si el Dragón sigue funcionando según lo planeado, el viernes se acercará a alrededor de nueve metros de la estación de 100.000 millones de dólares y cerrará sus propulsores de maniobra para que la tripulación de la estación pueda atraparla con su grúa robótica y pueda engancharla al puerto de acoplamiento.

Hasta ahora, el vuelo de demostración ha sido casi perfecto, según informes de la agencia espacial estadounidense NASA y de SpaceX, desde que la cápsula despegó sobre el cohete Falcón 9 de Cabo Cañaveral, Florida, el martes.

Antes del despegue del Dragón, los vuelos a la estación espacial siempre habían sido asunto del gobierno.

Hasta su retiro el verano pasado, los transbordadores espaciales de Estados Unidos transportaron la mayoría del equipo y de los astronautas a la estación. Desde entonces, los astronautas estadounidenses habían tenido que depender de cápsulas rusas para ser transportados. Naves de abastecimiento europeas, japonesas y rusas han estado transportado cargamento.

En esta era posterior a los transbordadores, la NASA está mirando hacia el sector privado para que los astronautas estadounidenses vuelvan a despegar desde suelo estadounidense. Pasarán al menos otros cuatro o cinco años para que SpaceX o algún otro operador privado tengan capacidad para transportar astronautas.

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