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Ocho años de exitosa transformación ecológica en cuna de la civilización china

Ocho años de exitosa transformación ecológica en cuna de la civilización china

"Cuando tenía nueve años, en toda esta zona había mucha agua, y el pasto me llegaba hasta por encima de la cintura. Pero para cuando tenía 16 años, ya el nivel de los lagos se había reducido y el ganado estaba pasando hambre". Así describe Shambala, un tibetano que el día 16 tiene 24 años, la degradación del ecosistema de su tierra natal, justamente donde nace uno de los ríos más importantes de China, el Amarillo.

Afortunadamente, en los últimos ocho años, y gracias a los esfuerzos de los gobiernos central y local, el panorama del distrito de Maduo, en la provincia noroccidental de Qinghai, hoy es distinto, y el verde vuelve a dominar. "En estos últimos años la situación ha mejorado, el nivel del agua ha subido, y los yaks y las ovejas han contado con suficiente alimento", relata el pastor.

Las palabras de Shambala coinciden con los datos de supervisión satelital de los departamentos meteorológicos sobre la situación de la Reserva Natural de Sanjiangyuan, donde además del Amarillo nacen el Yangtse y el Lancang, también conocido como Mekong. La mayor parte de la civilización china surgió en los valles de los ríos Yangtse y Amarillo.

Según los datos, las superficies de los lagos Ngoring y Gyaring, los dos más grandes lagos de agua dulce sobre el curso del Amarillo, cayeron a su nivel histórico más bajo en 2003, situándose en sólo 578 y 493 kilómetros cuadrados, respectivamente. Ocho años después, las superficies de los dos cuerpos de agua se sitúan en 677 y 560 kilómetros cuadrados.

A medida que el entorno ecológico de los humedales de la reserva mejora, ricas especies de aves silvestres, como los gansos ánsar, han sido atraídas a los pantanos aledaños a los dos lagos. Diariamente, Shambala lleva sus 30 yaks y 60 ovejas a pastar en las praderas que rodean el lago Gyaring.

El distrito de Maduo, cuya altura promedio oscila entre 4.200 y 4.800 metros sobre el nivel del mar, tiene una población cercana a las 13.000 personas, la mayoría de las cuales se dedica al pastoreo.

Tradicionalmente, Maduo es conocido como "la tierra de los miles de lagos", pues en su mejor momento llegó a contar con 4.077 de ellos. No obstante, desde la década del 90, y debido a lo altamente vulnerable de su ecosistema, el área empezó a deteriorarse. Ya para 2004, sólo quedaban allí 261 lagos con superficies superiores a los 0,06 kilómetros cuadrados.

Entre 1983 y 2004, el 70 por ciento de las praderas naturales del distrito registró algún grado de desertización, y en el mismo lapso, las superficies de los pantanos se contrajeron en cerca de un 80 por ciento.

Los habitantes de Maduo atribuyen el deterioro ambiental tanto a los desastres naturales, entre otros, el calentamiento global y las persistentes sequías, como a las actividades humanas, entre las que se destacan el exceso de pastoreo y la explotación económica de las praderas.

Paradójicamente, a pesar de estar justo al lado del nacimiento del río Amarillo, la degradación ecológica de la región ha llevado a que Maduo esté padeciendo escasez de agua. "Apenas tenemos 15 pozos en la zona urbana, y sólo podemos sacar agua de seis de ellos", dijo a Xinhua el ex vicealcalde de Maduo, Niu Longjiao.

Con el fin de detener el deterioro de los ecosistemas en la cuna de la civilización china, en 2004 los gobiernos central y locales pusieron en marcha varios programas ecológicos, entre otros, el control de desertificación de las praderas, la prohibición de pastar el ganado en pastizales deteriorados, la reubicación de los pastores y granjeros que vivían en la reserva y la exterminación de una voraz plaga de ratones.

Un año después, el gobierno central inició en Sanjiangyuan un proyecto de recuperación ecológica con una inversión estimada en 7.500 millones de yuanes, con el cual se aceleraron las tareas de preservación de la fuente de los ríos más importantes del país.

Según datos de las autoridades locales, durante los últimos ocho años el distrito de Maduo ha invertido alrededor de 300 millones de yuanes en la recuperación ecológica. Además, los granjeros han dejado de llevar sus animales a pastar en las 691.600 hectáreas de pastizales protegidos, y han reducido en 231.000 cabezas la población de ganado.

Adicionalmente, alrededor de 2.334 pastores locales han sido retirados de las áreas ecológicamente vulnerales, donde siempre habían vivido, y reubicados en zonas más estables. Esta migración por el bien del ecosistema ha afectado a casi una sexta parte de la población del distrito, y cada familia trasladada recibe entre 6.000 y 8.000 yuanes en subsidios cada año, dependiendo de sus circunstancias económicas.

En una circular emitida hace una semana, el Consejo de Estado, el gabinete chino, hizo un llamamiento a redoblar los esfuerzos, aumentar la inversión e intensificar la supervisión para proteger la ecología de las ocho regiones más importantes de pastoreo del país, incluyendo la tierra natal de Shambala.

El documento pide a los departamentos gubernamentales diseñar y aplicar un programa de subsidios y recompensas para la conservación de los pastizales, en un esfuerzo por combinar la protección de la naturaleza con el incremento de los ingresos de los pastores.

A la luz del programa, China prohibirá a los pastores alimentar su ganado en pastizales que estén gravemente dañados, pero como recompensa les otorgará un subsidio anual de seis yuanes (0,93 dólares) del presupuesto central por cada mu (0,07 hectáreas) de zona vedada para el pastoreo.

El presupuesto también incluirá un rubro para el pago de premios a los campesinos que se esfuercen por preservar las praderas que aún están disponibles para alimentar el ganado.

Cuando el clima lo permite, Shambala lleva a su hijo de tres años a pasear por el lago Ngoring, le habla sobre el cambio de la marea y le muestra las aves acuáticas. "En los últimos años esta zona se ha hecho cada vez más hermosa, somos afortunados de vivir aquí", dice. Y agrega: "Estoy seguro de que cuando mi hijo sea grande todo será aún mejor".(Xinhua)
17/08/2011

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