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Actualizado a las 2011:02:17.08:01

Nave espacial captura imágenes de crácter provocado por humanos en cometa

La nave espacial Stardust, de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, siglas en inglés), ha enviado imágenes de un cráter que fue resultado de la misión Impacto Profundo, realizada en 2005, informó el martes el Laboratorio de Propulsión Reactiva de la NASA (JPL).

De igual manera, las imágenes mostraron que el cometa tiene un núcleo frágil y débil. "Vemos un cráter con un pequeño túmulo en el centro, parece que una parte de las ejecciones volcánicas subieron de nivel y después descendieron", dijo Pete Schlutz, de la universidad Brown, en Providence, Rhode Island, y agregó que "ésto indica que el núcleo del cometa es frágil y débil, con base en la que el cráter está doblado actualmente".

La nave espacial llevó a cabo su acercamiento más cercano con el cometa Tempel 1 el lunes a las 20:40 hora del Pacífico, a una distancia de 117,6 kilómetros, informó el JPL, ubicado en Pasadena, Los Angeles.

La nave tomó 72 imágenes de alta resolución del cometa y acumuló 468 kilobytes de información sobre el polvo en su coma, la nuve que es la atósfera del cometa, señaló el JPL en un comunicado de prensa.

La nave espacial se encuentra en su segunda misión de exploración llamada Stardust-NExT, tras completar su primera misión de recolección de partículas, las cuales trajo a la Tierra en 2006.

Entre los objetivos de las misiones de Stardust-NExt se encuentra la obseravión de características de la superficie que han cambiado en zonas observadas anteriormente en 2005, durante la misión de Impacto Profundo. Además de visualizar el posible terreno y observar el cráter generado cuando la misión 2005 propulsó un objeto para impactar el cometa, anotó el JPL.

"Vimos muchas cosas que no esperábamos, y seguiremos trabajando arduamente para determinar lo que el Tempel 1 intenta decirnos", indicó el principal investigador de Stardust-NExT, Joe Veverka, de la universidad Cronell, en Ithaca, Nueva York.

Varias de las imágenes dan "claves tentadoras" sobre el resultado de la colisión de la misión Impacto Profundo con Temple 1, dijo el JPL.

Don Brownlee, coinvestigador de Stardust-NExT de la Univerisad de Washington, en Seattle, dijo que la información"indica que Stardust pasó a través de alto similar a cuando un bombardero B-17 voló sobre un fuego antiaéreo en la Segunda Guerra Mundial".

"En lugar de tener una pequeña corriente de partículas que salían, al parecer fueron expulsadas en grandes cantidades que se desmoronaron". La nave espacial continuará observando su último objetivo desde una distancia lejana.

"Esta nave espacial ha recorrido más de 5.600 millones de kilómetros desde su lanzamiento, y aunque su último contacto cercano haya termiando, su misión de descubrimiento permanece", dijo Tim Larson, el director del proyecto Stardust-NExT en el JPL, y agregó que "continuaremos imaginando el cometa hasta que el equipo de ciencia obtenga alguna información útil, y entonces el Stardust tendrá el descanso que merece".

Stardust-NExT es una misión de bajo costo que expande la investigación del cometa Temple 1, la cual comenzó con la Misión Impacto Profundo. La misión es gestionada por el JPL, para Junta Directiva de la Misión de Ciencia de la NASA en Washington.

Los sistemas espaciales Lockheed Martin llevaron a cabo una nave espacial en Denver y logra llevar a cabo operaciones de misiones diarias.(Xinhua)
17/02/2011

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