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Actualizado a las 2011:01:12.08:29

Misión Kepler de la NASA descubre planeta más pequeño fuera del Sistema Solar

La misión Kepler de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, siglas en inglés) descubrió un planeta rocoso, el más pequeño que ha sido encontrado fuera del Sistema Solar, informó el lunes el Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL).

"Las mejores capacidades del Kepler han convergido para producir la primera evidencia sólida de un planeta en una órbita alrededor de una estrella que no es el Sol", dijo Natalie Batahlha, directora del equipo de ciencia en el Centro de Investigación Ames de la NASA, en Moffett Field, California.

El Kepler-10b es un planeta extrasolar, con un tamaño de 1,4 veces el de la Tierra, indicó el JPL.

El descubrimiento de este planeta tiene como base más de ocho meses de recolección de ifnormación de la nave espacial Kepler, desde mayo de 2009 a enero de 2010, informó el JPL, con sede en Pasadena, en esta ciudad.

"El equipo Kepler llevó a cabo un compromiso en 2010 sobre el descubrimiento de características de indicación de planetas de tamaño pequeño en la información, y está empezando a dar resultados", anotó Batalha.

Kepler es la primera misión de la NASA capaz de encontrar planetas del tamaño de la Tierra en una zona habitable, o cercana a llena; se trata de una región e un sistema planetario en donde el agua líquida puede existir en la superficie del plaenta, indicó el JPL.

"El descubrimiento del Kepler-10b es un importante hito en la historia de la búsqueda de planetas similares al nuestro", dijo Douglas Hudgins, científico del programa Kepler en las oficinas centrales de la NASA en Washington.

"A pesar de que este planeta no se encuentra en la zona habitable, el emocionante descubirmiento muestra los tipos de hallazgos que se pueden llevar a cabo con la misión, y la promesa de otros que vendrán después", anotó.

Debido a que Kepler-10 es una de las estrellas más brillantes investigadas por Kepler, los científicos lograron detectar variaciones de alta frecuencia en la luminosidad generada por las oscilaciones estelares, o sismos estelares, indicó el JPL, agregando que este análisis permite a los científicos investigar las propiedades del Kepler-10b.

Los científicos del Consorcio Científico Astrosísmico Kepler emplearon la información para conocer mejor la estructura de la estrella, del mismo modo que los sismos se emplean para conocer más sobre la estructura interna de la Tierra, señaló el JPL en un comunicado de prensa.

De igual manera, manifestó que "como resultado de este análisis, el Kepler-10 es uno de las estrellas que alberga estrellas mejor caracterízado en el universo".

Kepler es la décima misión del Discovery, y es financiado por el Consejo Administrativo de la Misión Científica de la NASA.(Xinhua)
12/01/2011

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