Actualizado a las 2009:07:22.08:23

Asteroide deja "increíble" cicatriz en Júpiter: NASA

Un asteroide o cometa se estrelló contra Júpiter y dejó una marca en el planeta más grande del sistema solar, anunció el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL en inglés).

Sólo por segunda vez en la historia reciente, los científicos han observado los resultados de un objeto que se estrella en el planeta más grande del sistema solar, dijeron los astrónomos del JPL en comentarios publicados por el sitio web del periódico Los Angeles Times, el martes.

El objeto, que se cree es un asteroide o un cometa, dejó un gran y obscuro golpe que aún se puede ver extendiéndose en el hemisferio sur de Júpiter, según Leigh Fletcher, un científico planetario del JPL en Pasadena, Los Angeles.

La última vez que algo así ocurrió fue hace 15 años, cuando fragmentos del cometa Shoemaker-Levy se estrellaron contra la enorme cubierta gaseosa que conforma la mayor parte del planeta. Los científicos lograron seguir los aproximadamente 20 fragmentos a medida que entraban a la atmósfera externa, compuesta principalmente de hidrógeno y helio.

Esta vez, no se observó el objeto que se estrelló contra Júpiter. El primer anuncio de la nueva cicatriz en el exterior del planeta se dio el domingo por parte del astrónomo aficionado de Australia, Anthony Wesley.

Después, astrónomos profesionales de todo el mundo volcaron su atención hacia este planeta, el cual es tan grande que podría incluir 1.400 Tierras. Júpiter se encuentra a 624 millones de kilómetros de la Tierra, cuatro veces más lejos de lo que la Tierra está del Sol.

Algunas de las observaciones más finas vienen del telescopio Keck II en Hawai.

Según análisis preliminar, la cicatriz tenía el tamaño aproximado del oceano Pacífico.

Fletcher dijo que el golpe está creciendo y probablemente seguirá haciéndolo hasta que se desvanezca en algunos días o semanas. (Xinhua)
22/07/2009

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