Actualizado a las 2008:02:22.14:49

Estados Unidos derriba satélite espía con misil, ¿prueba de nueva arma espacial?

La Armada estadounidense lanzó este miércoles un misil desde un buque situado en el Pacífico Norte y derribó con éxito a un satélite espía, según informó la cadena de televisión CNN.

"El misil ha sido lanzado y la interceptación se completó con éxito", aseguró una fuente del Pentágono citada por la CNN.

La maniobra tuvo lugar en torno a las 22:30 hora de la costa Este del miércoles (0330 GMT del jueves).

Aunque el satélite obsoleto era el objetivo, el Pentágono espera que el misil haya podido alcanzar el tanque de combustible tóxico a bordo del mismo.

Llevará uno o dos días saber si el tanque, una estructura circular con un radio de poco más de medio metro a bordo del satélite, se ha destruido con éxito.

Tras mejorar las condiciones meteorológicas sobre el Pacífico, el ejército estadounidense dio finalmente la orden de derribar el satélite espía. Un misil SM-3 modificado fue lanzado desde el destructor militar USS Lake Erie de la Marina estadounidense, con el objetivo de desintegrar el satélite, situado a unos 210 kilómetros sobre el Pacífico, según indicó un comunicado emitido anteriormente por el Pentágono.

El satélite, conocido como USA 193, fue lanzado el 14 de diciembre del 2006. Poco después de entrar en órbita, el aparato perdió contacto con el control terrestre. Se esperaba que el satélite pudiera tocar la Tierra durante la primera semana de marzo.

Se espera que unos 1.134 kilos de masa del satélite sobrevivan a la vuelta a la Tierra, 453 kilos de los cuales son hidracina combustible, altamente tóxica, contenidos en el tanque de combustible.

Por este motivo, el presidente George W. Bush ordenó el derribo del satélite espía ante el peligro de que tras su entrada en la atmósfera pudiera diseminar los gases tóxicos.

"La probabilidad de que el satélite caiga sobre un área poblada es escasa. No obstante, si cayera en una zona con población, cabe la posibilidad de que deje muertos o heridos", comentó la semana pasada James Jeffrey, viceasesor de Seguridad Nacional del Pentágono.

A finales de enero, el gobierno estadounidense notificó a otros países que el satélite no respondía y que podría caer de forma descontrolada sobre la Tierra a finales de febrero o principios de marzo.

La maniobra llevada a cabo en la noche del miércoles ha despertado preocupaciones en todo el mundo, a pesar de que las autoridades estadounidenses, tanto militares como civiles, han insistido en que la misión no tenía como objetivo poner a prueba las capacidades de defensa antisatélite del país.(Xinhua)
22/02/2008


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