Actualizado a las 2007:12:13.13:14

La NASA buscando una respuesta sobre el fallo en el sistema de medidor de combustible de Atlantis

La NASA va a llenar el tanque de combustible de la nave espacial Atlantis la semana pasada y ver lo que pasa con el fin de averiguar por qué los fallos en el sistema de medidor de combustible sigue siendo asolando los esfuerzos de lanzamiento de la agencia.

El test del tanque de la semana que viene podría llevar a una reparación rápida, haciendo que Atlantis esté de nuevo a la hora prevista para el lanzamiento tan pronto como el 2 de enero para transportar el laboratorio Columbus de la Agencia Espacial Europea a la estación espacial internacional. O podría forzar a la NASA a tomarse más tiempo para estudiar el problema molesto.

“Vamos a ir donde los datos nos lleven”, dijo el director del programa de la nave Wayne Hale a los periodistas el martes.

Hale dijo que el problema podría estar en cualquier lugar en los 30 metros de circuitos entre los cuatro medidores en la parte inferior del tanque de combustible y la nave en sí, en cualquiera de los conectores o incluso en los sensores. Una herramienta de diagnóstico conocida como un reflectómetro de dominio de tiempo será usada para seguir la pista exactamente donde pueda situarse el fallo en el circuito.
Al mismo tiempo, los ingenieros llevarán a cabo otros exámenes, la mayoría en los laboratorios, para intentar averiguar la causa del malfuncionamiento de los medidores en el tanque de Atlantis cada vez que son expuestos al hidrógeno de líquido super frío que alimenta la nave.

El pasado jueves y de nuevo el domingo, algunos de los medidores fallaron cuando el tanque de combustible externo de la nave se estaba cargando. En ambos momentos, se detuvo la cuenta atrás y se pospuso el lanzamiento.

Los sensores han malfuncionando durante los últimos dos años, desde entonces los vuelos de naves espaciales se reanudaron después de la tragedia del Columbia.
“Pensamos que lo habíamos arreglado, sinceramente, y entonces vimos que no fue así”, dijo Hale. (Pueblo en Línea)
13/12/2007

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