Actualizado a las 2007:12:10.09:55

NASA autoriza lanzamiento de Atlantis mañana

La NASA anunció el día 8 por la tarde que tratará de lanzar el día 9 el transbordador espacial Atlantis.

El Equipo de Administración de la Misión concluyó, después de una junta de hoy, que "hay autorización para hacer un intento de lanzamiento mañana", dijo un reporte informativo publicado en el portal oficial de la NASA en Internet. El intento de lanzamiento de mañana fue fijado para las 3:21 p.m. hora del Este (2021 GMT).

El lanzamiento del Atlantis, programado para el jueves pasado, fue postergado después de que dos de los cuatro sensores de combustible rindieron lecturas falsas. Un tercer sensor falló después de que el combustible del tanque fue vaciado. Debido al desconcertante problema, la NASA pospuso el lanzamiento para el viernes, luego para hoy, y finalmente para mañana domingo.

Las normas de vuelo de la NASA solamente permiten la falla de un sensor sin afectar un lanzamiento planeado. En la junta del día 8, los administradores de la NASA apretaron más la regla con objeto de mantener al transbordador y su tripulación de siete astronautas tan seguros como sea posible durante su ascenso al espacio.

Según la regla revisada, la cuenta regresiva del lanzamiento del Atlantis para efectuar el despegue proseguirá solamente si todos los cuatro sensores pueden dar una lectura correcta después de que el tanque sea llenado de combustible.

La ventana de lanzamiento del Atlantis en diciembre durará hasta el jueves, quizá hasta el viernes. La NASA deberá esperar hasta enero para llevar a cabo el vuelo.

El objetivo principal de la misión STS-122 del Atlantis es llevar el laboratorio Columbus construido en Europa hasta la Estación Espacial Internacional.(Xinhua)
10/12/2007

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