Actualizado a las 2007:12:06.13:03

Las estrellas enanas blancas propulsadas como cohetes

Las imágenes del Hubble sugieren que las estrellas que finalizan sus días como enanas blancas, nacen con una “patada” que les propulsa a viajar a una velocidad de miles de kilómetros por hora, según informaron los medios de comunicación el miércoles.

Usando la cámara avanzada Hubble para encuestas, los astrónomos de la Universidad de British Columbia miran la distribución de estrellas enanas blancas en el grupo antiguo globular de estrellas NGC 6397, un enjambre denso de centenares de miles de estrellas.

Antes de que las estrellas se conviertan en estrellas enanas blancas, estaban entre las estrellas más masivas en NGC 6397. Desde que las estrellas masivas tienden a juntarse en un núcleo de grupos globulares, los astrónomos suponen que las estrellas enanas blancas más nuevas habitanban cerca del centro.

Hubble, sin embargo, descubrió estrellas blancas enanas que residían en el borde de NGC 6397, que tienen cerca de 11,5 mil millones de años.

“La distribución de las estrellas blancas enanas es el opuesto exacto de lo que esperábamos”, dijo el profesor Harvey Richer, cuyas investigaciones aparecerán en los anuncios mensuales de Royal Astronomical Society Letters en enero de 2008.

“Nuestra idea es de cuando nacen esas estrellas enanas blancas, recibieron una patada de 7.000 a 11.000 millas por hora (de tres a cinco kilómetros por segundo), lo que les propulsó fuera del alcance del grupo”.

Usando simulaciones de ordenador, Richer y su equipo mostró que las estrellas blancas enanas se propulsabana a ellas mismas eyectando masa, como lo hacen los cohetes. Si más de esa masa es eyectada en una dirección, podría propulsar la estrella enana blanca emergente a través del espacio. Si esas eyecciones no son equilibradas perfectamente, la eyección más fuerte podría accelerar la estrella enana en la dirección opuesta.

Las estrellas enanas blancas representan las tres principales fases de la evolución de una estrella. Como el sol, cada estrella empieza su vida con un estado largo y estable donde las reacciones nucleares ocurren en el núcleo suministrando la energía. Después de que el núcleo se agote, se hincha y se convierten en un gigante rojo enorme. Más tarde, el gigante rojo eyecta su atmósfera externa y su núcleo se convierte en una estrella blanca enana que se enfría poco a poco con el tiempo e irradia su calor termal almacenado al espacio. (Pueblo en Línea)

6/12/2007

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