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Una familia dedicada al Rey Mono

La popularidad del Rey Mono, uno de los personajes de la famosa novela clásica Peregrinación al Oeste, alcanza en China cotas comparables a las de los figurines de Walt Disney en Occidente. El libro, atribuido a Wu Cheng´en que vivi? en época Ming (1368-1644), narra una leyenda mítica en la que un monje budista acompañado por sus tres discípulos va a la Índia a pie en pos de las auténticas escrituras búdicas. Durante el viaje, la comitiva pas? por muchas penalidades y tuvo que vencer a ogros y demonios de todas clases para, al fin, obtener las verdaderas sutras búdicas. Entre los personajes de la historia destaca Sun Wukong, el Rey Mono, uno de los tres discípulos del monje que escolta y protege a su maestro durante la peregrinación. Sun tiene poderes mágicos para convertirse en 72 diferentes personajes, dar saltos mortales de hasta 54.000 kilómetros y es capaz de identificar a los demonios en un abrir y cerrar de ojos y de dominarlos con su magia. Intrépido, justo y muy fiel a su maestro, el Rey Mono es un héroe ideal que influye y marca cada nueva generación en China.
Hace 17 años, la televisión central china retransmiti? por primera vez la teleserie Peregrinación al Oeste, de 25 capítulos y adaptada a partir de la novela. Al inicio del presente año, 16 capítulos más de la misma serie aparecieron en pantalla, causando un gran aumento en las cotas de audiencia. En la teleserie, Liu Xiao Ling Tong, que encarna el papel de Sun Wukong, es el personaje preferido por los telespectadores, que ya le conocen como el Rey Mono en lugar de su nombre real.

Los padres de la criatura

Con chaqueta roja, pantalón y gorra negras, Liu Xiao Ling Tong (Pequeño Seis Niño), su atuendo es lo que más llama la atención. Pequeño Seis naci? en abril de 1959 de una familia de artístas de Shanghai, cuyas cuatro generaciones anteriores se habían dedicado a la ópera del mono. "Mi nombre verdadero es Zhang Jinlai. Tanto mi padre como yo empezamos a aprender ópera desde los seis años", explica Liu Xiao Ling Tong. "Mi bisabuelo Zhang Tingchun (Mono Vivo Zhang), mi abuelo Zhang Yisheng (Mono Vivo Superior), mi padre Zhang Zongyi (Niño Seis), mi segundo hermano Zhang Jinxing (Seis Pequeño) y yo, las cuatro generaciones hemos representado el mismo personaje: el Rey Mono. Por eso, se puede decir que mi familia ha llegado a ser una historia viva del desarrollo de la ópera del mono en China."

Los Zhang son oriundos de Shaoxing, en la provincia de Zhejiang. El bisabuelo era muy conocido por su habilidad en el papel del Rey Mono en las representaciones locales. Cuando llegaba la Fiesta de la Primavera, los campesinos asistían a la feria para contemplar al Rey Mono encarnado por el bisabuelo que, descalzo y con una máscara de madera, bailaba y cantaba mientras imitaba los movimientos originales del animal.

Sin estar completamente satisfecho de esas representaciones sencillas hechas por su padre en el campo, el abuelo traslad? la ópera del mono a Shanghai. Cambi? la pesada máscara de madera por una tela con el dibujo de una cara de mono más ligera y además le puso un par de zapatos de paja al personaje. As? subía de vez en cuando al escenario de Shanghai mientras se dedicaba a estudiar arte dramático.

Finalmente, fue Zhang Zongyi, el padre de Liu Xiao Ling Tong, quien elev? la ópera del Rey Mono a un nuevo nivel. Este maestro artístico cre? una ópera a partir de la adaptación de varias obras teatrales cuyo título era El Rey Mono ataca al diablo de los huesos blancos, que cuenta un fragmento de la novela "Peregrinación al Oeste". Él mismo represent? al protagonista, el Rey Mono. Una vez puesta en escena, la ópera fue de inmediato muy bien acogida por los espectadores.

Según Liu Xiao Ling Tong, Mao Zedong, orgulloso del espíritu rebelde del Rey Mono, mostr? mucho interés por la obra e invit? especialmente a Zhang Zongyi y a su grupo de ópera al palacio Huirentang en Zhongnanhai para representarla. Después de ver personalmente la obra, escribi? alegremente un poema sobre el Rey Mono. Más tarde, a partir de la ópera El Rey Mono ataca al demonio de los huesos blancos se hizo una película que fue distribuida por 72 países. El éxito del filme en el extranjero fue enorme. Zhang Zongyi, que entonces tenía 36 años, fue considerado como el Rey Mono del Sur, galardón que lo consagr? como el lazo entre el pasado y el futuro en el arte de la representación de la ópera del mono.

Desgraciadamente, la familia Zhang perdi? durante ese período a dos hijos, que se habían dedicado desde su infancia al teatro. Uno muri? de fatiga y otro de leucemia. El padre se atribul? con la pérdida de los hijos y su esposa le consol? diciéndole: "Tranquilo, voy a traerte otro niño". Uno año después, Liu Xiao Ling Tong vino al mundo. El recién nacido se parecía mucho a sus hermanos muertos. Para heredar la causa que éstos no cumplieron, Liu Xiao Ling Tong comenz? a aprender teatro y artes marciales de su padre cuando tenía seis años. Después de graduarse en una escuela secundaria de segundo ciclo, fue admitido en un colegio artístico de la provincia de Zhejiang. En 1982, cuando la televisión central china se proponía rodar la serie Peregrinación al Oeste, Liu Xiao Ling Tong, de 23 años, aunque seguía estudiando, fue elegido como uno de los actores para representar el Rey Mono.

Al tiempo que hered? el arte de sus antepasados y llev? adelante las experiencias de la vieja generación, Liu Xiao Ling Tong introdujo constantes innovaciones en su papel. Por ejemplo, transform? los accesorios como máscaras, botas y bastón mágico que usa el Rey Mono y además cre? algunos movimientos de baile similares a los del mono para acercarse más al personaje de la novela. El resultado fue que la imagen del mono en la pantalla lleg? a ser más verdadera, más mitológica y más natural. En 1988, cuando esta teleserie se transmiti? en todo el país, los telespectadores quedaron maravillados por la calidad artística general. Tanto es as? que gan? el premio a la mejor teleserie del año y Liu Xiao Ling Tong fue elegido como una de las diez estrellas del II Concurso de Televisión de China. Más tarde, esta teleserie se emiti? sucesivamente en los EE.UU., Japón, Alemania, Francia y los países de sudeste asiático.

Acerca de las aportaciones a la ópera del mono que han hecho las cuatro generaciones de la familia Zhang, Liu Xiao Ling Tong lo ve del siguiente modo: "El bisabuelo fue el creador de la ópera, el abuelo la llev? del campo a la ciudad para ampliar su difusión, el padre la pas? de la escena al celuloide y yo mismo la he trasladado a la pequeña pantalla para llevarla a todo el mundo."

Carácter introvertido

"En realidad no va conmigo representar el Rey Mono porque soy muy introvertido. As?, para representar bien este personaje tengo que cambiar mi forma de ser", comenta Liu Xiao Ling Tong.

Durante su infancia, no quería dedicarse a la representación de la ópera del mono porque requería demasiados esfuerzos. Después de la muerte de sus hermanos, el padre tampoco insisti? en que Liu Xiao Ling Tong heredara ese patrimonio familiar. Sin embargo, por fortuna, no abandon? la ópera del mono, lo cual se debi? a su hermano. Liu Xiao Ling Tong lo recuerda con emoción: "Yo venía acompañando a mi hermano con leucemia durante sus últimos seis meses. Un día le pregunt? si podríamos encontrarnos en el futuro. Me contest? que no podríamos vernos después de su muerte. Pero, ¿cómo lograremos encontrarnos?, continu? preguntándole. Y me dijo que nos veríamos el día en que yo representara el Rey Mono". Durante aquellos días, su hermano le contaba una y otra vez cuentos sobre el Rey Mono de acuerdo con un libro ilustrado infantil. Con el tiempo a Liu Xiao Ling Tong le creci? gradualmente el interés por el personaje del cuento hasta que empez? a trabajar en él.

Desde entonces, Liu Xiao Ling Tong comenz? a aprender ópera de Pekín y a ejercer artes marciales. Todos los días tenía que levantarse a las tres o cuatro de la madrugada para ejercitar la voz y el arte de representación al aire libre. "Soy el menor de mis hermanos y mi salud no es tan buena como la de ellos. En una clase mis hermanos pueden cumplir cinco ejercicios acrobáticos, pero yo sólo puedo alcanzar tres. No tengo otro remedio que redoblar mis esfuerzos con la práctica", confiesa Pequeño Seis.

Con el fin de representar bien al Rey Mono, Liu Xiao Ling Tong ha dedicado mucho tiempo a leer la obra original y, por otra parte, a intentar penetrar en su naturaleza para observar las expresiones en los ojos que tienen los monos reales. Por ello, una de sus principales habilidades es usar las expresiones de los ojos para mostrar el fuero interno del Rey Mono. Por otra parte, en la casa del artista había muchos objetos de artesanía con diversas imagénes de monos en los cuales Liu Xiao Ling Tong no cesaba de inspirarse.

Su padre solía decirle: "T? estás en condiciones para representar bien al Rey Mono porque tienes una familia y un padre que se dedican a la ópera del mono. Eres uno de los hijos del Rey Mono, Pequeño Seis". Como le dijo su padre, la teleserie Peregrinación al Oeste no sólo ha logrado éxito sino que le ha acreditado como actor a Liu Xiao Ling Tong. El padre se siente satisfecho de que la causa de la familia Zhang cuente con quien pueda continuarla.

Después de ver la emisión de Peregrinación al Oeste, Liu Xiao Ling Tong manifest? con emoción: "Tengo buena suerte y me encuentro en un buen momento. Mi padre concentr? lo mejor del Rey Mono en la obra El Rey Mono ataca al demonio de los huesos blancos, y yo dediqu? más de 40 horas a presentar distintos aspectos de la vida del Rey Mono en la televisión, creando as? una imagen relativamente completa del personaje de la novela para los telespectadores. Estoy muy contento de mis aportaciones al desarrollo de la ópera del mono".

Y lleg? la fama

Gracias a su exitoso papel de Rey Mono en Peregrinación al Oeste, Liu Xiao Ling Tong se ha hecho famoso en todo el país. Durante la peregrinación en busca de las sutras búdicas, Pequeño Seis Niño se top? con una mujer virtuosa con la que se cas?. Ahora ya tiene una hija, que cuando era niña creía que ella misma era la hija del Rey Mono. Esa ingenuidad de la pequeña hacía reír de vez en cuando a todos los miembros de la familia. Con el fin de hacer que la intrepidez y el espíritu emprendedor del Rey Mono calen hondo en la conciencia del pueblo, Liu Xiao Ling Tong ha fundado la revista Rey Mono, una escuela artística, un centro de estudio cultural y una fundación Pequeño Seis Niño. Por otra parte, se propone a establecer un museo de arte familiar dedicado a la ópera del mono.

"Desde hace mucho tiempo, queremos recompensar a Wu Cheng´en, autor de la novela Peregrinación al Oeste, porque fue precisamente él quien cambi? el destino de mi familia. Para ello, mi padre y yo estamos rodando una teleserie de 20 capítulos, El padre del Rey Mono, en la que mi padre representa a Wu Cheng´en y yo, a su hijo. Esperamos pronto poder llevar este maestro de los relatos míticos de China a todo el mundo."

 

Sumario
La popularidad del Rey Mono, uno de los personajes de la famosa novela clásica Peregrinación al Oeste, alcanza en China cotas comparables a las de los figurines de Walt Disney en Occidente.


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