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Actualizado a las 2012:03:14.13:28

Acusaciones de Occidente contra China por tierras raras son injustas

BEIJING, 13 mar (Xinhua) -- Estados Unidos, que acostumbra tomar decisiones precipitadas, determinó buscar el apoyo de la Organización Mundial de Comercio (OMC) en contra de la política de China de exportación de tierras raras basándose en acusaciones injustas.

Estados Unidos, la Unión Europea (UE) y Japón hicieron equipo para presentar un caso conjunto contra China ante la OMC por supuestos controles de exportación sobre tierras raras, argumentando que esa política daña a sus manufactureros nacionales.

Las acusaciones, que subrayan que la política de China sobre tierras raras ha restringido el suministro global, difícilmente son sostenibles, ya que la demanda apenas constituyó la mitad de las cuotas de exportación del año pasado.

Es bien sabido que las tierras raras, una clase de 17 elementos minerales, son unos de los metales más codiciados por su papel vital en las tecnologías verdes como turbinas eólicas y baterías de autos eléctricos, y son de particular importancia en los sectores militares.

A partir de los precedentes establecidos por Estados Unidos, los recursos no renovables de gran importancia estratégica no deben estar sujetos a las teorías de libre comercio cuando esté involucrada la "seguridad nacional".

Sin embargo, durantedécadas, China ha satisfecho la mayor parte de la demanda mundial de metales. La excesiva explotación, tecnologías mineras obsoletas y antiguos estándares ambientales poco riguroso han impuesto una carga al medio ambiente del país.

En algunas pequeñas localidades de la provincia oriental china de Jiangxi, donde abundan reservas de valiosas tierras raras, la excesiva explotación de los metales desde fines de la década de los 80 del siglo XX no sólo ha destruido los paisajes locales, sino también ha envenenado los arroyo y los cultivos.

Por lo tanto, las políticas chinas sobre las tierras raras -- que establecen límites de producción doméstica, cuotas de exportación, estándares medioambientales más estrictos e impuestos a recursos -- son razonables.

Presionar a China para que elimine estas políticas es como construir un futuro más verde y más claro explotando el medio ambiente de China.

Por regla, la OMC permite que sus miembros adopten las medidas necesarias para proteger los recursos y el medio ambiente y considera justo si las restricciones de exportaciones van acompañadas de restricciones simultáneas en la producción o consumo domésticos.

Las políticas de China, que se ajustan a las reglas de la OMC, no deben provocar críticas.

El hecho es que, aunque China produce ahora más del 90 por ciento de los suministros de tierras raras del mundo, no cuenta con todos los depósitos. La mayoría de las naciones con depósitos de tierras raras, incluido Estados Unidos, cerraron sus propias minas hace décadas y vieron con avidez los suministros baratos a China.

La extracción y explotación de tierras raras son notoriamente devastadoras para el medio ambiente, lo que vuelve difícil políticamente que esos países reabran las minas, lo que significa que se espera que China contribuya enormemente a los suministros de tierras raras.

No obstante, esas verdades innegables son ignoradas porque una visión estrecha sólo ve prácticas comerciales injustas.

Muy pocos casos comerciales han sido tan acalorados en los últimos años como el de las tierras raras. Es previsible que Estados Unidos hable del tema bajo las fuertes presiones electorales en el país.

Ante las acusaciones poco razonables e injustas, China no dudará en defender sus derechos.

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