Actualizado a las 2010:01:07.16:50

Pruebas médicas revelan que 152 trabajadores podrían sufrir intoxicación por mercurio en sur China

Las pruebas médicas practicadas a 152 trabajadores de una fábrica en la provincia meridional china de Guangdong indican que podrían sufrir intoxicación por mercurio, según informaron hoy jueves fuentes del gobierno local.

Todos los afectados son empleados de la Compañía de Electricidad y Lámparas de Foshan, indicó Yu Zhouhong, subjefe del distrito de Gaoming, donde está ubicada la empresa.

Los 152 trabajadores están actualmente de baja temporal para ser sometidos a nuevas pruebas médicas en el Centro de Prevención y Tratamiento de Enfermedades Laborales de Guangdong, dijo Yu.

Un portavoz del buró provincial de seguridad social y laboral indicó que los afectados podrán reclamar una indemnización a la compañía una vez los médicos confirmen el diagnóstico de intoxicación por mercurio.

El citado buró recogió muestras de orina de 590 trabajadores del taller T8 de la compañía entre el 18 y el 20 de diciembre pasado, después de que se descubriera que 23 de ellos tenían niveles excesivos de mercurio en los tests que ellos mismos habían decidido hacerse en centros médicos locales.

Las seis líneas de producción del taller utilizaban hasta ahora mercurio líquido, pero algunos trabajadores no tenían la costumbre de ponerse siempre una mascarilla durante las horas de trabajo, indicó el director del departamento de recursos humanos de la empresa, Lu Ruijin.

El directivo añadió que algunos empleados presentaban síntomas de intoxicación por mercurio como dolor de cabeza, caída de pelo, temblores y molestias generalizadas en todo el cuerpo.

Uno de los afectados, Zhu Wangzhong, originario de la provincia central de Hunan, comentó que temía haber contraído una "enfermedad mortal" después de trabajar tres años en la fábrica. "Sufría constantes dolores de cabeza y me salían sarpullidos en la piel al ducharme", añadió Zhu, de 38 años.

Los elevados niveles de mercurio detectados en las muestras de urina de Zhu sugieren que sufre una intoxicación crónica.

Guo Yong, médico y miembro del panel provincial de expertos para las enfermedades laborales, señaló que los casos leves a moderados de envenamiento por mercurio pueden curarse en dos semanas si se tratan a tiempo.

El gobierno local ha creado un equipo especial de expertos para investigar el caso, garantizar que los enfermos reciben la atención médica adecuada cuanto antes, y así eliminar la preocupación que ha suscitado el caso entre los afectados, además de concienciar a los trabajadores sobre la importancia de la prevención de riesgos laborales.

Tres de las líneas de producción han sido renovadas para utilizar mercurio sólido en lugar del líquido que se empleaba hasta ahora. Además, se está llevando a cabo la renovación con el mismo objetivo de las otras tres líneas, que estará completada a finales de enero.

"El mercurio sólido es menos volátil y por ello menos perjudicial para los trabajadores", dijo Yang Aichu, experto para el tratamiento de enfermedades ocupacionales, con sede en la capital provincial, Guangzhou.

Yang indicó que la inhalación de vapor de mercurio y restos de compuestos de esa sustancia química suele ser un factor desencadenante de ese tipo de intoxicación.

La Compañía de Electricidad y Lámparas de Foshan es una empresa pública y fabricante líder de productos de lampistería en China, con una plantilla de más de 1.000 trabajadores.(Xinhua)
07/01/2010

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