Actualizado a las 2008:01:02.08:45

Chipre entra en la cuenta atrás de la adopción del euro

A escasas horas de que comience un nuevo año y la libra chipriota pase a ser sustituida por el euro, las autoridades y los ciudadanos de la isla mediterránea se muestran preparados para adoptar la divisa única.

En las últimas semanas, furgonetas de seguridad escoltadas por la policía han realizado frecuentes viajes entre el Banco Central de Chipre, en Nicosia, y las diferentes instituciones bancarias comerciales para repartir billetes y monedas de euro.

Los chipriotas, en especial los propietarios de establecimientos comerciales, han obtenido ya efectivo en euros para estar preparados ante la inminente adopción de la moneda de la Eurozona, que comenzará a circular el Día de Año Nuevo, a pesar de que ambas monedas convivirán en un periodo de adaptación que se extenderá hasta finales de enero.

Los comercios y los bancos comenzaron hace tres meses a mostrar los precios tanto en libras chipriotas como en euros para ayudar a los consumidores a acostumbrarse a la nueva escala de valores, mientras los ministerios de Finanzas y Comercio siguen con atención la evolución de los precios.

Entre los beneficios del ingreso en la Eurozona, el ministro de Finanzas, Michalis Sarris, subrayó que creará la oportunidad de consolidar la política fiscal y reducir la deuda pública.

El cambio supondrá también beneficios para las familias, los consumidores y las empresas, dado que la zona euro constituye un área con baja inflación, tipos de interés reducidos y un vasto mercado en el que la transparencia prevalece sobre el precio de las mercancías, destacó Sarris.

El ministro anotó que como resultado de la adopción, Chipre atraerá mayores inversiones foráneas, con el consecuente empuje del desarrollo tecnológico, la productividad y las oportunidades laborales.

Chipre ingresó en la Unión Europea (UE) en mayo de 2004, y constituye una de las economías de menor envergadura de la zona euro, a la que contribuye con un 0,17 por ciento de Producto Interior Bruto (PIB) y con un 0,24 por ciento de población.

En 2006, el PIB per cápita del país insular supuso un 92 por ciento de la media europea.

El presidente chipriota, Tassos Papadopoulos, que se presentará a la reelección en las elecciones presidenciales de febrero, señaló que la introducción del euro conllevará resultados positivos en los esfuerzos para lograr la reunificación del país, donde la parte septentrional turco-chipriota continúa usando la lira turca.

"Nos mostramos optimistas porque la adopción del euro crará unas condiciones más favorables para la reunificación de Chipre, su economía, su territorio, sus instituciones y su sociedad en general", afirmó.

Según decidieron los ministros de finanzas de la UE, la equivalencia será de 0,585274 libras chipriotas por unidad de euro.

La adopción de la moneda única por parte de Chipre y Malta ampliará la Eurozona a 15 estados, con una población aproximada de 318 millones de habitantes.(Xinhua)
02/01/2008

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