Actualizado a las 2007:12:24.08:27

La producción de cereales de China superó los 500 millones de toneladas este año

La producción de cereales de China, que incluye arroz, trigo, maíz y soya, excedió la cifra de 500 millones de toneladas este año, y es el cuarto año consecutivo que registra un incremento de la producción desde 2004.

El anuncio, hecho el día 22 por el ministro de Agricultura de China Sun Zhengcai, ocurre mientras el país esperaba una cosecha de granos abundante que ayude a moderar los actuales aumentos de precios.

Los enormes aumentos en los precios de los alimentos elevaron el índice de precios al consumidor del país (IPC) a un máximo de los últimos 11 años de 6,9 por ciento en noviembre. Los precios de los alimentos, que tienen un peso de 33 por ciento en el IPC, se dispararon 18,2 por ciento el mes pasado.

La inflación alta se ha convertido en una gran preocupación del gobierno por temor a que pueda empeorar en el futuro y haga mucho más difícil la vida de la gente pobre.

Sin embargo, Sun dijo que la producción todavía quedó corta en relación con la demanda de este año, sin ofrecer la cifra exacta de la demanda de cereales.

Dijo que la oferta de granos per cápita cayó de 412 kilogramos en 1996 hasta 378 kilogramos el año pasado. Históricamente, la producción de cereales había caído hasta 2004, después de haber llegado a un máximo de 512 millones de toneladas en 1998.

China estaba enfrentando también grandes desafíos para alimentar a su enorme población de más de 1.300 millones de habitantes con unas tierras de cultivo que se encogían y más granjeros emigrando a poblaciones y ciudades.

El país tenía que mantener una producción anual de cereales de 500 millones de toneladas o más hasta el año 2010 para poder garantizar un adecuado suministro de alimentos.

Ante los crecientes precios de los alimentos, China eliminó el jueves los descuentos de exportación para 84 productos agrícolas en un esfuerzo para desalentar las exportaciones de productos agrícolas. Esto, en efecto, contribuiría a incrementar la oferta interna.

Sun dijo además que se espera que el ingreso promedio de la población rural supere los 4.000 yuanes (543 dólares USA) por persona este año, un incremento de siete por ciento en comparación con el año pasado. La cifra está todavía muy por debajo de los más de 10.000 yuanes por persona que tienen los residentes urbanos.

El ministerio dijo que luchará para mantener la producción de granos arriba de las 500 millones de toneladas el próximo año y que espera incrementar los ingresos de los granjeros al mismo tiempo, dijo Sun.

Sin embargo, las circunstancias no fueron favorables debido a una oferta global restringida de cereales, la disminución de la mano de obra rural y la tierra de cultivo y costos de producción más altos, impulsados por los crecientes precios de la energía.

China, sin embargo, ha sido poco más de 95 por ciento autosuficiente en producción de cereales durante los últimos 10 años y su seguridad en cereales estuvo garantizada, dijo el viceministro de Agricultura Yin Chengjie a principios de este año. (Xinhua)
24/12/2007

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