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La verdadera historia de China en África

Actualizado a las 07/09/2012 - 16:46
Entrevista con Deborah Brautigam, profesora de la Universidad John Hopkins y autora de El regalo del Dragón.
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La verdadera historia de China en África

A final de cuentas, ¿qué hace China en África? Deborah Brautigam, profesora de la Universidad John Hopkins, hace un informe completo y detallado en su libro El regalo del Dragón - La verdadera historia de China en África. Algunos críticos piensan que este libro dio vuelta por completo la idea de que “China es un donante irreflexivo en África”. Con motivo de la publicación de la traducción de su obra al chino, Diario del Pueblo presenta una entrevista en exclusiva con la autora.


Deborah Brautigam, profesora de la Universidad John Hopkins y autora de El regalo del Dragón


Diario del Pueblo: ¿Cómo ve Ud. a su propia obra: El regalo del Dragón?

Brautigam: En las últimas décadas, las relaciones entre China y África se han convertido en un asunto muy seguido por la prensa de muchos países del mundo. Quieren saber más sobre la situación, cómo son las relaciones entre China y África, cómo ha afectado la llegada de China al continente africano y en qué ha ayudado. Yo he visto a muchos chinos en África y he escuchado muchas historias sobre China. Las compañías chinas llevan a los obreros chinos a África y en la actualidad hay un millón de campesinos chinos que trabajan en el continente africano. Esto lo he visto con mis propios ojos, y en el mundo debe de haber más personas que creen esto.

Diario del Pueblo: ¿Por qué le interesa tanto la historia de China en África?

Brautigam: Yo estudié chino en Hong Kong y Taiwán. En 1980, fui de turismo a la parte continental de China. Viajé en tren desde Guangdong hasta Shanghai y me encontré con dos estudiantes africanos que habían recibido becas del gobierno chino. Esa fue la primera vez que me enteré de las relaciones entre China y África. Entonces, yo estaba investigando el desarrollo internacional, incluido el desarrollo de China y de África. Con muchos interrogantes fui a África y comencé a investigar la ayuda de China a África. ¿La asistencia china a la agricultura africana contribuye al desarrollo de la economía local? ¿Llevará China su modelo de desarrollo a África? Entonces, no había nadie que investigara la situación de China en África. Francamente, mucha gente tenía dudas de por qué yo quería estudiar este asunto. De hecho, quiero mostrarle al mundo qué hace realmente China en África, cómo lo hace y qué efecto tiene. Todo esto para ayudar a que los occidentales conozcan la verdadera China.

Diario del Pueblo: ¿Cuánto tiempo vivió en África? ¿Cuántas empresas y personas chinas pudo conocer?

Brautigam: La primera vez que fui a África fue en 1983, para escribir mi primer libro. Estuve ahí casi dos años y entreviste a muchos chinos y empresas chinas. En ese libro principalmente hablé de la situación en Libia, Sierra Leona y Gambia. Después de 1995, me centré en los negocios entre China y África, y estuve principalmente en Nigeria y Mauricio. En el 2007, comencé a escribir El regalo del dragón, y visité más de una decena de países, incluidos Tanzania, Zimbabue, Mozambique y Namibia, entre otros, y también fue la primera vez que fui a Etiopía. Entrevisté a más de 100 chinos que viven y trabajan en África. En los mercados de Libia y Zambia conversé con comerciantes chinos. En Tanzania, Mozambique y Sierra Leona entrevisté a médicos de ayuda China al extranjero. En Mauricio y Nigeria entrevisté al jefe chino de una fábrica china, y también entrevisté a muchos encargados de empresas constructoras chinas y también a embajadores chinos en los países africanos.

Diario del Pueblo: ¿Cuál es la gran ayuda de las empresas chinas al pueblo africano?

Brautigam: La mayor ayuda ha sido la construcción de infraestructura. La infraestructura africana está extremadamente atrasada y las compañías chinas pueden construirla de manera rápida y barata, por ejemplo: carreteras, puentes, puertos y redes de telefonía. La manufactura es el nuevo punto de interés de las compañías chinas. En Etiopía, Nigeria, Zambia y Egipto, las compañías chinas han invertido en industrias primarias como producción de materiales de construcción, procesamiento de cuero, maquinaria de desmontado de algodón y procesamiento de azúcar, entre otras. También hay inversores chinos que producen guantes y zapatos en África, entre otros productos.

Diario del Pueblo: En los países occidentales, existe la idea de que las empresas chinas no están interesadas en ayudar al desarrollo de África, sino más bien por sus recursos. Según su experiencia, ¿es así?

Brautigam: China no necesita los recursos de África. Por el contrario, Estados Unidos y Europa los necesitan. África tiene 54 países y China tiene buenas relaciones con muchos de ellos. El pueblo africano desea que sus países puedan obtener inversiones y nuevas tecnologías. Les gustan los productos chinos y los caminos por los que transitan también fueron construidos por empresas chinas. Al mismo tiempo, la llegada de compañías chinas también ha puesto nerviosos a los africanos. En la actual era de la globalización y la competencia, las empresas africanas no tienen la fuerza para competir contra China. Los africanos ya se han dado cuenta de que necesitan mejores capacidades, por lo que han dado una gran bienvenida a los cursos de capacitación técnica ofrecidos por el gobierno Chino en África. Encuesta a africanos también revelan que la contribución china a África ha sido aprobada.

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