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Actualizado a las 2011:08:25.16:17

¿Quién será vencedor en la revolución de la energía limpia?

Por Phyllis Cuttino y Michael Liebreich

Después de menos de un año y medio en el que tantas noticias sobre el tema energético parecían preocupantes - fusiones nucleares, derrames de petróleo, aumento de precios de la gasolina - podría resultar sorprendente descubrir que la capacidad mundial de energía renovable instalada ha superado a la de la energía nuclear. De hecho, la inversión mundial en energía limpia, impulsada por políticas nacionales visionarias, crecieron a un récord de $ 243 mil millones en 2010, un 30% más respecto al año anterior.

En muchos lugares, la energía eólica tiene ya un precio competitivo, y ha atraído a casi la mitad (48%) de todos las inversiones del G-20 en energía limpia en los últimos años, impulsando la incorporación de unos 40 gigavatios de capacidad de generación - suficiente para abastecer a 30 millones de hogares.

Sin embargo, el sector de la energía solar es el de más rápido crecimiento en la industria de energía limpia, en gran parte porque los precios de los paneles solares se han reducido en más del 60% en los últimos 30 meses. A finales de este año, los módulos solares deberán costar la mitad de lo que valían hace cuatro años. La capacidad de generación de energía solar de 17 Gv que se añadió en 2010, gracias a una inversión total de $ 79 mil millones podría alimentar a más de 12.500 millones de hogares.

El año pasado, China agregó la asombrosa cifra de 17 Gv de capacidad de energía eólica, y ahora produce la mitad de los equipos de viento y energía solar del mundo, en parte para satisfacer sus propias metas de energía limpia, que incluyen el despliegue de 150 Gv de energía eólica y 20 Gv de energía solar para el año 2020. China ya ha superado a EEUU como líder del mundo en capacidad instalada de energía limpia.

Pero China no está sola como impulsora de Asia a la vanguardia mundial. La India también entró en las filas de los 10 países de mayor inversión en energía limpia en 2010. Por otra parte, su incremento de la capacidad de energía renovable en un quinquenio se ubicó de décimo a nivel mundial, y en séptimo en términos de capacidad instalada. Con un objetivo de 20 Gv de capacidad de generación solar para 2020, la inversión en la India podría crecer rápidamente.

Los acontecimientos de los últimos 15 meses - comenzando con el derrame de petróleo en aguas profundas del golfo de México, seguido por la violencia en el norte de África y la tragedia en Japón – colocan al mundo frente a una dura elección entre los costos y riesgos de las fuentes de energía tradicionales y la promesa y el progreso de las energías limpias.(Pueblo en Línea)

25/08/2011

Phyllis Cuttino es director del Programa de Energía Limpia en The Pew Charitable Trusts. Michael Liebreich es director ejecutivo de Bloomberg New Energy Finance.

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