Actualizado a las 2008:01:03.13:17

¿Por qué el precio del barril de petróleo ha llegado a los cien dólares?

El día 2, la inquietud por el suministro llevó por primera vez el precio del barril de petróleo de referencia en EE.UU. hasta los 100 dólares. En el Nymex, el mercado de futuros de materias primas de Nueva York, el petróleo ligero sin plomo para su entrega en febrero aumentó casi cuatro dólares por barril y alcanzó la marca psicológica de los 100 dólares. La fuerte subida registrada el miércoles en los mercados de futuros de petróleo se debió sobre todo a la preocupación acerca del suministro suscitada por la inestabilidad reinante en Nigeria, así como a la advertencia formulada por la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) de que es posible que en el 2024 ya no pueda satisfacer la demanda mundial de crudo. En opinión de los analistas, la pronunciada subida de esta materia prima obedece a varias causas. Ante todo, el día 1 un grupo de hombres armados asaltaron Puerto Harcourt, el centro de la industria petrolera nigeriana, ataque en el que perecieron tres civiles y cuatro policías. Aparte del mayor productor de África, Nigeria es uno de los principales suministradores de crudo a EE.UU. Por lo tanto, resulta obvio que la inestabilidad reinante en este país ha influido decisivamente en el alza del precio del petróleo. Por otra parte, no hace mucho la OPEP advirtió que es posible que en el 2024 ya no pueda atender todos los pedidos. La inquietud por la disponibilidad del crudo se ha visto acentuada por la reducción de las reservas comerciales estadounidenses. Según los conocedores de los mercados de futuros, la semana pasada dichas reservas experimentaron un descenso de 17 millones de barriles. A todo ello hay que añadirle la devaluación constante de dólar estadounidense, el alza imparable del precio internacional del oro y los principales futuros, el pico de consumo de petróleo para calefacción en el hemisferio septentrional, así como el asesinato de la antigua primera ministra pakistaní, Benazir Bhutto. Pero a juicio de los observadores, aparte de estas causas inmediatas, existe un factor que explica que en el primer día del año económico el precio del barril de petróleo alcanzará los 100 dólares: el desequilibrio entre la demanda y la oferta existente en los mercados internacionales. Este factor es el mismo que desde hace años mantiene el precio del petróleo al alza. Desde el 2003 y durante cuatro años consecutivos, la economía mundial ha crecido más de un 40 % anual, lo que convierte este periodo en el de desarrollo más veloz tras la Segunda Guerra Mundial. Y aunque el precio del crudo ha ido subiendo sin cesar, la demanda internacional, empujada por el vigoroso crecimiento de las economías nacionales, ha experimentado un aumento continuo. Según cálculos de la Agencia Internacional de Energía, el fuerte crecimiento económico seguirá expandiendo la demanda mundial. Sin embargo, teniendo en cuenta las inversiones y el tiempo requeridos por la explotación del crudo, así como la capacidad limitada de los países productores, no es probable que el equilibrio entre la oferta y la oferta se restablezca pronto. Por otra parte, el encarecimiento del petróleo se ve espoleado por la devaluación de la divisa estadounidense, las grandes inversiones especuladoras, la indefinición de los factores geopolíticos y los desastres naturales. La irrupción de enormes capitales especuladores en los mercados de futuros de petróleo, propiciada por el aumento constante de los precios, se ha intensificado en los últimos años. Ciertos negociadores aprovechan la información sobre la rentabilidad de los intereses para realizar operaciones de compra y venta puramente especuladoras. En la medida que agudizan la situación de escasez, dichas operaciones constituyen un factor que no debe menospreciarse a la hora de explicar el alza de precios. Por todo ello, los analistas sostienen que el desequilibrio entre la demanda y la oferta no se verá modificado a corto plazo, y que, en consecuencia, a lo largo del 2008 el precio del crudo se mantendrá al alza. (CRI)
03/01/2008

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