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Pentágono levanta restricciones de vuelo para cazas F-22

Actualizado a las 25/07/2012 - 09:40
WASHINGTON, 24 jul (Xinhua) -- El secretario de Defensa de Estados Unidos, Leon Panetta, acordó levantar gradualmente las restricciones de vuelo impuestas a los cazas Raptor F-22, luego de que la fuerza aérea identificó la causa de síntomas similares a la hipoxia sufridos por 12 pilotos mientras volaban los cazas de quinta generación.
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WASHINGTON, 24 jul (Xinhua) -- El secretario de Defensa de Estados Unidos, Leon Panetta, acordó levantar gradualmente las restricciones de vuelo impuestas a los cazas Raptor F-22, luego de que la fuerza aérea identificó la causa de síntomas similares a la hipoxia sufridos por 12 pilotos mientras volaban los cazas de quinta generación.

El secretario de prensa del Pentágono, George Little, hizo el anuncio durante una conferencia de prensa en el Pentágono y agregó que el secretario de la Fuerza Aérea Michael Donley, el jefe del estado mayor de la Fuerza Aérea Norton Schwartz y otros líderes de la Fuerza Aérea dijeron a Panetta el 20 de julio que tienen la certeza de que la verdadera causa de los síntomas fue el abastecimiento de oxígeno a los pilotos.

"La fuerza aérea ha tomado medidas muy prudentes ... en el transcurso del último año y medio en relación con los F-22. Y llegó a una conclusión con respecto a lo que está causando estos episodios de hipoxia", dijo Little.

En mayo, Panetta ordenó a la fuerza aérea limitar todos los vuelos de los cazas F-22 para mantenerlos cerca de posibles áreas de aterrizaje con el fin de permitir una rápida recuperación si un piloto experimentaba falta de oxígeno. El secretario también ordenó a la fuerza aérea acelerar la instalación de un sistema automático de oxígeno de respaldo en todos los aviones.

Estas acciones son adicionales a las medidas que ya está tomando la fuerza aérea para determinar las causas de raíz de los síntomas parecidos a la hipoxia experimentados por los pilotos.

Los cambios que ha hecho la fuerza aérea parecen haber resuelto el problema de la hipoxia. El primero fue ordenar a los pilotos no utilizar el chaleco de compresión durante misiones de gran altitud. También eliminó un filtro del sistema de suministro de oxígeno y eso aumentó el volumen de aire que fluye hacia los pilotos.

Tras el informe de la semana pasada de la fuerza aérea, Panetta decidió levantar gradualmente las restricciones impuestas a los aviones. A partir de hoy, los cazas F-22 podrían reanudar los vuelos de larga duración para despliegues, entregas y reposicionamiento de un avión. Little dijo que Panetta autorizó el despliegue de un escuadrón de cazas F-22 en la Base Aérea Kadena, en Japón.

"El avión volará a Japón bajo restricciones de altitud y usará la ruta de tránsito del Pacífico norte", dijo Little. Tras completar el vuelo a Japón es probable que la fuerza aérea apruebe la mayoría de los vuelos de larga duración, dijeron funcionarios.

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