Actualizado a las 2008:01:02.09:32

Chile y Perú se disputan origen de la papa

Conforme se acerca el Año Internacional de la Papa, 2008, declarado por la Organización de las Naciones Unidas (ONU), renace la polémica entre Chile y Perú sobre el origen del tubérculo.

Al igual que ocurre con el pisco, delicioso aguardiente de uva, la papa se ha convertido en un punto de desencuentro entre ambas naciones vecinas.

El 22 de diciembre de 2005, la ONU proclamó 2008 Año Internacional de la Papa y realzó la capacidad del turbérculo para reforzar la seguridad alimentaria y erradicar la pobreza.

En marzo de 2006, la controversia se intensificó debido a la intención de la Universidad Austral de inscribir como patrimonio de Chile 286 variedades de papas de la isla Chiloé y el reclamo de Lima de que el tubérculo es originario de Perú.

El argumento de la casa de estudios se fundamenta en que este tipo de variedades han crecido y se han desarrollado a nivel nacional, especialmente en esa isla, por lo que decidieron inscribirla en el Registro de Variedades del Servicio Agrícola y Ganadero.

Los expertos chilenos realizaron un proceso de colección e investigación y registraron las variedades en el banco genético de la universidad.

De esta forma, las variedades de papas chilotas (de la isla chilena de Chiloé) contarían con protección física y jurídica.

El gobierno de Chile impulsó la recuperación y protección del material fitogenético y ponerlo a disposición de los agricultores.

Pese a las protestas de Perú, Chile persiste en su intención de inscribir las variedades de papa desarrolladas en el sur del país al margen del origen.

Por sup arte, Perú plantea que el cultivo de la papa se inició en su territorio hace 8.000 años.

El gobierno peruano ha insistido en que pueden científicamente comprobar que cuentan con más de 4.000 especies cultivadas y ha realizado acciones diplomáticas, a fin de evitar la inscripción de algunas especies del tubérculo como patrimonio de Chile.

De igual forma, Perú participa en una comisión mundial que estudia el genoma de la papa y ha sido el impulsor para declarar 2008 como el año del tubérculo.

Tras excavaciones efectuadas en 1976, los investigadores peruanos hallaron vestigios de consumo de papa hace 8.000 años en las cercanías del pueblo de Chilca, al sur de Lima.

Con el correr de los siglos, la historia de la papa ha estado relacionada con el desarrollo de variedades adaptables a diversas condiciones ambientales y con su ingreso, en forma exitosa, en casi todos los países del planeta.

Debido a la conquista española del imperio incaico, la papa fue llevada en 1550 a la Península Ibérica y de allí al resto de Europa. Para 1750, el tubérculo era un alimento de gran importancia en el viejo continente.

Hoy en día, la papa representa una de las contribuciones más importantes de la región andina, en particular de Perú, al mundo entero, por ser uno de los cultivos alimenticios más consumidos y apreciados.

Perú es el país con mayor diversidad de papas en el mundo, al contar con 8 especies nativas domesticadas y 2,301 de las más de 4,000 variedades que existen en Latinoamérica. Además, posee 91 de las 200 especies que crecen en forma silvestre en casi todo el continente americano.

Según investigadores peruanos, la especie "domesticada" de papa más importante es la "Solanum tuberosum", la cual fue llevada por los españoles a Europa y se convirtió en la más cultivada y consumida en el mundo entero.

La 60 Asamblea General de la ONU aceptó en 2005 un pedido de la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO) de que declarara a la papa como "un alimento básico para la población mundial".

La papa es considerado como el cuarto alimento más consumido del mundo, sólo es superado por el arroz, el trigo y el maíz, y se valora su utilidad como una herramienta para combatir el hambre en el planeta.

El año internacional de la Papa tiende a centrar la atención global en esta fuente principal de energía para más de 1.000 millones de los más pobres del mundo, y cuyo papel no se puede subestimar.

La importancia de este tubérculo se agranda ante las proyecciones de que la población mundial aumentará en cien millones de personas por año en las próximas dos décadas y que 95 por ciento de ese crecimiento ocurrirá en países en vías de desarrollo.

Rica en vitamina C y potasio, la papa puede contribuir a reducir la mortalidad a causa de la desnutrición. Su consumo disminuye en Europa, pero aumenta en los países en vías de desarrollo, donde se multiplicó por dos en 40 años.

El mundo produce anualmente más de 300 millones de toneladas de patatas, más de la mitad de las cuales se cultivan en países en desarrollo, y su comercialización genera más de 6.000 millones de dólares cada año, según la FAO.(CRI)
02/01/2008

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