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Granjas familiares plantan semillas para la prosperidad (4)

Actualizado a las 04/04/2013 - 14:33
Proyecto piloto podría proporcionar gran crecimiento a los ingresos de agricultores.
Palabras clave:
Aumento de los ingresos

Sun Hongrong es el más joven propietario de una granja familiar en el poblado de Tongjian, en Songjiang. Aunque su padre trabajaba en el campo, Sun no tuvo experiencia directa de agricultura hasta que tenía 35 años. Al seguir el consejo de su padre, asistió a la universidad y más tarde trabajó en una ciudad, rompiendo todas las relaciones con el cultivo y la cría de ganado.

Pero ahora, con 39 años es un agricultor a tiempo completo. Obtuvo alrededor de 300.000 yuanes el año pasado, el cultivo de arroz y la cría de pollos y patos en su finca de nueve hectáreas. La suma es varias veces superior a su salario anual en su trabajo anterior.

Mientras tanto, Jiang Yongqiu, de 58 años, un tractorista con experiencia y cultivador de arroz, dijo que ganó más de 80.000 yuanes mediante la plantación de arroz en su granja familiar el año pasado. La suma era algo que “no se atrevía a imaginar antes”, habiendo ganado un salario mínimo durante la mayor parte de su vida.

“Manejé tractores por más de 30 años antes de esta granja. Recuerdo que por un tiempo muy largo la paga era sólo dos yuanes al día. También tenía una pequeña parcela de tierra en la que yo podía cultivar un poco de arroz para alimentar a la familia, pero eso era mi ingreso total”, dijo.

Jiang ha estado alquilando tierras a 40 familias de su poblado desde el 2007. El alquiler es de 10.500 yuanes por hectárea, pero recibe 9.150 yuanes por hectárea en subsidios para fomentar el crecimiento de las explotaciones familiares. “El costo de la tierra está casi totalmente cubierto por el gobierno”, dijo.

Sin embargo, cuando se inició el proyecto piloto, pocas personas estaban dispuestas a participar, en gran parte debido a las preocupaciones acerca de la entrada relativamente grande requerida para tierras de cultivo de más de 7 hectáreas y las preocupaciones sobre la estabilidad de la política de subsidios del gobierno, dijo Xu.

“Pero mucha gente está solicitando participar en el programa en estos días y tenemos que crear un umbral más alto para seleccionar a operadores calificados”, dijo, y agregó que los campesinos jóvenes o de mediana edad con experiencia agrícola son los candidatos preferidos.

Así como se introdujo el sistema de responsabilidad por contrato familiar en las áreas rurales en la década de 1980, el modelo de explotación familiar podría desarrollar y reformar el sector agrícola de China en momentos en que un gran número de residentes rurales están dejando el campo, en busca de salarios más altos y un mejor bienestar social en las ciudades.

La introducción del sistema de responsabilidad por contrato familiar permitió a los agricultores utilizar la tierra a través de contratos a largo plazo y mantener su producción después de pagar impuestos. Antes de eso, cada agricultor se limitaba a una pequeña parcela de tierra, lo que hacía problemático el uso de maquinaria.

Un cálculo aproximado sugiere que China debe reducir el número de hogares agrícolas a 30 millones para garantizar que los ingresos rurales se mantengan al día con los de los habitantes de la ciudad, teniendo en cuenta el continuo aumento en el ingreso urbano promedio, dijo Dang.

Hay alrededor de 200 millones de familias rurales en China, pero se espera que esa cifra descienda a 100 millones cuando la estructura de la explotación familiar madure y alrededor del 50% de las familias rurales se trasladen a las ciudades.

Sun Hongrong espera que el gobierno extienda la duración de los contratos de transferencia de tierras. “Un contrato de 10 años sería lo ideal”, dijo.

“Por otra parte, si podemos contratar un área más grande de tierras, también es bueno para las economías de escala, lo que es más eficiente”, dijo. Sun está considerando emplear métodos orgánicos en su finca, pero el mayor valor añadido requiere una mayor aportación personal.

Sin embargo, la duración de los arrendamientos y la escala de las explotaciones familiares siguen siendo temas polémicos en el programa piloto.

Aunque las directrices oficiales establecen claramente que sólo las familias con permiso de residencia rural, o hukou agrícola, pueden participar en el programa y que está prohibido contratar a tiempo completo a personas que no sean familiares, los expertos de la industria dijeron que no es inusual que empresas con sede en la ciudad entren en el programa.

“Las directrices tienen por objeto impedir las empresas con ánimo de lucro ‘robar’ la tierra para la construcción de viviendas o el desarrollo de turismo rural y la consiguiente amenaza para la seguridad del suministro de granos. Sin embargo, las leyes deben ser estrictas para evitar que empresas sin escrúpulos encuentren formas de operar en una zona gris”, dijo Cheng Cunwang, presidente de Zhengguo Tianyuan Bio-agricultura, una organización que promueve la agricultura de apoyo comunitario en China.
Sun dijo que la regulación de la agricultura familiar es esencial para prevenir la sobreexplotación de la tierra y el agotamiento de los nutrientes en el suelo. También ayuda a mantener el suelo libre de la contaminación causada por el desecho inadecuado de los plásticos o el uso excesivo de fertilizantes.

La producción de cereales de China subió un 3,2% anual para llegar a una cifra récord de 590 millones de toneladas métricas en el 2012, marcando el noveno año consecutivo de crecimiento. Mientras tanto, las cifras oficiales de la aduana para las importaciones de cereales del año pasado muestran que se tocó un máximo récord de 72,3 millones de toneladas, lo que es una evidencia del desequilibrio entre la oferta y la demanda interna.

Sin embargo, ese problema podría ser aliviado en gran medida si los ensayos en fincas familiares tienen éxito. El sistema podría proporcionar una mayor seguridad para los que dependen de la industria agrícola.

“No va a haber tanta gente en la tierra en el futuro, pero no hay necesidad de preocuparse por ello porque más jóvenes como Sun Hongrong han comenzado a replantearse sus vidas y sus carreras y están dispuestos a volver a sus pueblos natales”, dijo Xu.

Para Sun, su regreso al campo ha sido un éxito rotundo: “Nadie me apoyó cuando decidí dejar mi trabajo como gerente de ventas en una empresa de alimentación hace cuatro años, pero ahora he convencido a casi todo el mundo de que tomé la decisión correcta”..

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