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La salud mental de la tercera edad se enfrenta a desafíos

Actualizado a las 11/10/2012 - 16:56
Pekín, 11/10/2012(El Pueblo en Línea)-El sistema de atención a la salud mental de los ancianos se enfrenta a una serie de retos para cumplir con los objetivos del gobierno, dijo un funcionario de sistema de salud el miércoles.
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Pekín, 11/10/2012(El Pueblo en Línea)-El sistema de atención a la salud mental de los ancianos se enfrenta a una serie de retos para cumplir con los objetivos del gobierno, dijo un funcionario de sistema de salud el miércoles.

Cerca del 13% de la población supera los 60 años.

El XII Plan Quinquenal (2011-15) estima que a un 40% de los enfermos mentales se les detecta la enfermedad en la fase temprana, pero la falta de procedimientos estándares dificulta la detección precoz, dijo Kong Lingzhi, subdirectora de la Oficina de Control y Prevención de Enfermedades, perteneciente al Ministerio de Salud, durante el Día mundial de la Salud Mental el miércoles.

El sistema sanitario de China aún no han definido los procedimientos estándares para la detección precoz de la demencia, dijo.

El coste es también un factor que hay que tener en cuenta, dijo Kong. "El diagnóstico en la fase inicial es, obviamente, importante. Cuantas más personas realicen la prueba de detección mejor. Sin embargo, esto puede ser muy costoso", dijo ella. "Tenemos aclarar cuáles son los grupos de edad que deben pasar el examen médico".

En investigaciones llevadas a cabo en 1997, Zhang Zhenxin, un neurólogo del Hospital Universitario de la Unión Médica de Pekín, reveló que de las 34.000 personas mayores de 55 años examinadas en Pekín, Xi'an, Shanghai y Chengdu, 1.141 de ellas padecían demencia.

La encuesta escogió a familias y cuidadores de 405 enfermos de demencia, y reveló que sólo 93 enfermos comenzaron un tratamiento médico tras aparecer los síntomas. Sólo 25 habían sido diagnosticados correctamente. La mayoría cree que no es necesario tratar la demencia ya que la consideran como una fase natural de la vida de los ancianos, según la encuesta.

La falta de instalaciones para la detección de esta enfermedad es la causa de la baja tasa de diagnóstico precoz de la demencia en China, según Tang Zhe, profesor de Gerontología del Hospital Xuanwu de Pekín.

"Normalmente los pacientes acuden al médico cuando la demencia es severa," dijo Tang. "Tenemos que desarrollar métodos sencillos de examen preliminar para los centros comunitarios de salud y formar a especialistas para capacitarlos a detectar de manera precoz esta enfermedad".

También advirtió de que la demencia es una enfermedad que requiere tratamiento precoz.

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