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Brote de virus del Nilo Occidental cobra 42 vidas en EEUU

Actualizado a las 23/08/2012 - 15:31
WASHINGTON, 22 ago (Xinhua) -- Las autoridades de salud de Estados Unidos señalaron hoy que el reciente brote del virus del Nilo Occidental es el mayor jamás registrado en el país y advirtió que podría empeorar.
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WASHINGTON, 22 ago (Xinhua) -- Las autoridades de salud de Estados Unidos señalaron hoy que el reciente brote del virus del Nilo Occidental es el mayor jamás registrado en el país y advirtió que podría empeorar.

De acuerdo con nuevas cifras dadas a conocer por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) durante un informe noticioso telefónico, hasta el martes, 38 estados de Estados Unidos habían informado sobre un total combinado de 1.118 infecciones en humanos del letal virus, de los cuales 41 habían terminado en la muerte. La cifra se elevó hoy a 42 tras el informe sobre un nuevo fallecimiento en el estado de Arkansas.

El número de casos de este año es el mayor jamás registrado hasta agosto desde que la enfermedad fue detectada por primera ocasión en Estados Unidos en 1999.

El Dr. Lyle Petersen, director de la División de Enfermedades Infecciosas Transmitidas por Vectores del CDC, dijo que el motivo del elevado número de casos este año no es claro, pero que un clima inusualmente cálido podría haber favorecido las condiciones para que el virus, transmitido por mosquitos, se propagara a los seres humanos.

Debido a que se requiere cierto tiempo para que se presenten los síntomas y para que se informe sobre los casos, Petersen dijo que los CDC predicen que los casos podrían seguir aumentando hasta fines de septiembre.

"El punto máximo de las epidemias del virus del Nilo Occidental normalmente ocurre a mediados de agosto, pero se necesitan un par de semanas para que la gente se enferme, vaya al doctor y quede registrada", dijo Petersen. "De modo que esperamos muchos casos más".

Cerca del 75 por ciento de los casos reportados en lo que va del año se encuentran en Texas, Mississippi, Luisiana, Dakota del Sur y Oklahoma. Texas se ha ubicado en el epicentro del brote con 586 casos confirmados y 21 fallecimientos, según informes del Departamento de Servicios de Salud del estado.

El virus del Nilo Occidental es transmitido por mosquitos y la enfermedad que produce es prevalente en regiones templadas y tropicales. Puede conducir a una enfermedad neurológica grave en algunos casos y sus síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, náusea, mareos y debilidad muscular,

Los científicos señalan que cerca del 80 por ciento de las infecciones humanas no presentan síntomas.

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