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Ambientalista alerta riesgo en saneamiento de Bahía de Panamá

Actualizado a las 25/05/2012 - 10:37
PANAMA, 24 may (Xinhua) -- El abogado ambientalista panameño Harley Mitchell dijo hoy que un reciente fallo de la Corte Suprema de Justicia, que deja sin efecto la declaratoria de área protegida de la Bahía de Panamá como Refugio de Vida Silvestre, puede afectar el saneamiento de esta zona en el sector Pacífico del país.
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PANAMA, 24 may (Xinhua) -- El abogado ambientalista panameño Harley Mitchell dijo hoy que un reciente fallo de la Corte Suprema de Justicia, que deja sin efecto la declaratoria de área protegida de la Bahía de Panamá como Refugio de Vida Silvestre, puede afectar el saneamiento de esta zona en el sector Pacífico del país.

El jurista se pronunció de esta manera, luego de conocerse la suspensión por parte de la Sala Tercera del Organo Judicial de una resolución de la estatal Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) para favorecer la conservación de la Bahía de Panamá.

En el fallo, que se divulgó desde el pasado 27 de abril, se consideró que no hubo una consulta pública al emitir la resolución ahora suspendida, según informes difundidos este jueves por el diario local "La Prensa".

Frente a la Bahía de Panamá se ha desarrollado la capital panameña, por lo que se impulsa un plan con el apoyo del gobierno de Panamá y del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para el saneamiento de la zona, y que ha sido afectada durante décadas por los desechos provenientes de la ciudad.

Las autoridades de Panamá mantienen la prohibición a las personas de bañarse en las playas a las que llega el agua de la Bahía.

Mitchell señaló que el menoscabo en la protección de un área de humedales como en la que hay Bahía de Panamá en parte de las costa, entre las áreas de Costa del Este y Chimán, incidiría en el nivel de contaminación de la zona y llevará al límite las capacidades del proyecto de saneamiento de la zona.

Organismos como el BID, el Banco Mundial (BM) e incluso la banca privada observan muy de cerca a los países en cuanto a sus compromisos ambientales, recordó el ambientalista.

Mitchell subrayó que en el mundo moderno las instituciones financieras tienen muy presente la situación en los países a la hora de considerar sus desembolsos, particularmente aquellos casos en los que la estructura ambiental es ambivalente.

El abogado dijo que lo ocurrido en cuanto al reconocimiento ambiental de la Bahía de Panamá seguramente será considerado por la Secretaría de las Convención Ramsar (sobre protección de humedales) y por la Conferencia de las Partes, pues existe en el derecho internacional un principio de no retroceso en las condiciones ambientales.

Aseguró que no es común que los países reduzcan su condición ambiental, sino que la aumenten. El jurista puntualizó que lo resuelto en este caso en la Corte Suprema de Justicia pone además en peligro el reconocimiento de la Bahía de Panamá como uno de los cinco sitios Ramsar en el país centroamericano.

Agregó que la situación afecta también la posibilidad de Panamá para proponer el reconocimiento de nuevos sitios Ramsar, cuyo tratado intergubernamental procura la cooperación internacional en pro de la conservación y el uso nacional de los humedales y de sus recursos.

Explicó, además, que ser reconocido como sitio Ramsar concita una mayor atención internacional en el lugar, que puede favorecer la posición de un país frente a sectores como el turístico.

La directora ejecutiva de la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza, Alida Spadafora, señaló por su parte que este tipo de decisiones ponen en riesgo, por un interés particular, la protección legal ambiental de áreas protegidas.

"Esto sería lamentable en momentos en los que los impactos al entorno sobrepasan los límites de biocapacidad que tienen los ecosistemas para recuperarse", agregó.

Spadafora recordó que el humedal en Ciudad de Panamá cumple una función vital en la filtración de las aguas, que por ser aledañas a áreas urbanizadas, se contaminan, además de ser una protección ante los efectos de cambio climático y proveer de un ecosistema muy rico en nutrientes, esenciales para diferentes especies.

Agregó que la Bahía de Panamá es un sitio clave para las aves migratorias y para proteger las costas de la erosión.

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