Actualizado a las 2009:09:15.09:06

Hallan 50 ballenas muertas en sur de Argentina

Unas 50 ballenas piloto fueron halladas muertas en la costa patagónica argentina, sobre la Bahía Bustamante, provincia de Chubut, 1.720 kilómetros al sur de esta capital, sin que se conozcan las causas del particular incidente, informaron el día 14 autoridades locales.

El hecho, del que se hicieron eco los principales diarios locales, fue detectado por operarios de la empresa Soriano Sociedad Anónima que recorrían el Golfo San Jorge por cuestiones laborales la mañana del domingo.

El Centro Nacional Patagónico (CENPAT) dispuso que funcionarios viajen al lugar este lunes para determinar qué causó la muerte de las 50 ballenas, cada una de ellos de entre tres y siete metros de longitud.

El diario chubutense "Jornada" detalló que las ballenas piloto fueron vistas el domingo por los empleados Carlos Sandoval y Elías Reyes, de la compañía Soriano, dedicada al procesamiento de algas.

Fuentes de la CENPAT destacaron que los ejemplares hallados no habitan las costas de Chubut, por lo que calificaron de "extraño" el hallazgo.

Los ejemplares se denominan "piloto" debido a que el grupo es conducido siempre por una de ellas, que hace las veces de guía. Generalmente, la desorientación de la ballena guía es causa determinante para que todo el grupo se pierda y quede varado en la costa, explicaron desde la CENPAT.

Las ballenas quedaron esparcidas a lo largo de cinco kilómetros, en un hecho que no encuentra antecedentes en al menos los últimos veinte años, según recordaron periodistas de la zona.

Asimismo, un curioso incidente con ballenas se produjo frente a la costa de la ciudad de Puerto Madryn, también en Chubut, a unos 300 kilómetros del lugar en que se hallaron las ballenas varadas.

Dos surfistas fueron sorprendidos molestando ejemplares de la denominada ballena Franca Austral.

Una testigo del hecho, Yamila Jordan, dijo a Xinhua que al menos dos muchachos se adentraron al mar en sus tablas de surf, ayudados por remos, y comenzaron a rodear a los cetáceos.

Incluso, uno de ellos logró pararse sobre la ballena, ante el estupor y enojo de quienes se encontraban en la costa disfrutando de un día de sol.

"Estábamos tomando mates (tradicional infusión en Argentina) frente al mar y de golpe vemos con mi marido que dos hombres molestaban a las ballenas, hasta que uno logró subirse a una de ellas", dijo.

Un llamado telefónico alertó a personal de Prefectura Naval Argentina, con jurisdicción en la zona, que concurrió al lugar y obligó a los hombres a retirarse.

Los habitantes de Puerto Madryn guardan un particular respeto y cariño por la ballena Franca Austral, principal recurso turístico de la región, a la que llegan paseantes de todo el mundo para su avistaje.

Alrededor de 600 ejemplares arriban por año a la costa de Puerto Madryn y de la Penísulsa de Valdés, para aparearse y parir. Permanecen en la zona desde mayo hasta diciembre, y se pueden ver con facilidad desde la costa madrynense, sin necesidad de adentrarse al mar.

El fenómeno genera la visita de unos 100.000 turistas. Para regular la actividad, autoridades provinciales dispusieron rígidas normas para que las seis empresas autorizadas a realizar paseos de avistamiento desarrollen su labor.

Deben acercarse a las ballenas con los motores apagados, y tienen prohíbido rodearlas o perseguirlas. En general, los locales, conocedores de esas disposiciones, guardan respeto por las ballenas y de allí la sorpresa que causó que los dos hombres molestaran a los cetáceos. (Xinhua)
15/09/2009

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